El período de gestación de un tigre es relativamente corto, y sus bebés, llamados cachorros, nacen pequeños. Relativamente indefensos, dependen de ella para alimentarse y cuidarlos. Con el tiempo, la madre tigre enseña a sus cachorros a cazar, y a medida que crecen en tamaño, también se vuelven lo suficientemente independientes como para salir de casa y madurar hasta convertirse en adultos completamente crecidos.

Pequeño y dependiente

El período de gestación de un tigre es sólo de unos 100 días más o menos. Da a luz entre dos y siete cachorros, y en ese momento, no suelen pesar más de 2 a 3 libras. Cuando estas pequeñas crías nacen, quedan ciegas durante seis o doce días. Incluso después de ese momento, cuando finalmente abren los ojos, toma unas semanas más para que su visión se desarrolle completamente, haciéndolos completamente dependientes de la protección y el cuidado de su madre.

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El cuidado de mamá

Crecer no es fácil para un cachorro de tigre. Debido a que dependen completamente de sus madres, que generalmente no pueden matar suficientes presas para toda la familia, sólo dos o tres cachorros sobreviven hasta la edad adulta. Los cachorros no pueden comer alimentos sólidos hasta que tienen casi dos meses de edad, y hasta entonces, la madre tiene que comer más para poder seguir amamantándolos. Una vez que son destetados, la única comida que reciben es la que ella trae a casa.

Aprendiendo a cazar

A medida que los cachorros de tigre crecen, comienzan a aprender a cazar. Como todo en la vida, obtienen esto de sus madres. Comienzan a cazar cuando tienen de ocho a diez meses, en cuyo momento un cachorro de tigre macho pesa más de 100 libras. Continúan pasando todo el tiempo con la familia hasta que tienen de 17 a 24 meses de edad… depende de lo rápido que aprendan y se conviertan en animales dominantes. Un tigre macho no deja de crecer hasta que tiene unos cinco años.

Tamaño completo

Una vez que el tigre ha crecido, es el miembro más grande de la familia de los gatos. Dependiendo de la especie, un tigre adulto e independiente puede pesar tan poco como un tigre de Sumatra de 165 libras o tanto como un tigre indio de 570 libras. Los tigres adultos son criaturas solitarias y formidables cazadores, muy lejos del ciego e indefenso cachorro de 2 libras que una vez fueron.