Causada por la bacteria Streptococcus equi equi, el estrangulamiento es una enfermedad equina extremadamente contagiosa. Aunque la mayoría de los caballos afectados se recuperan y llevan una vida normal, la bacteria puede permanecer en una propiedad durante mucho tiempo. Las granjas pueden tener que entrar en cuarentena durante varias semanas, sin que los equinos entren o salgan de las instalaciones. Aunque hay una vacuna disponible, no es tan efectiva.

Transmisión de estrangulamientos

Cualquier contacto con la secreción nasal de un caballo infectado puede propagar la enfermedad. Aunque puede ser relativamente fácil evitar el contacto nariz a nariz, eso también significa que compartir cubos, bebederos, cepillos, tachuelas y otros artículos puede potencialmente propagar los estrangulamientos. Los humanos en el establo pueden propagarla acariciando un caballo infectado y luego tocando otros equinos. Dado que un caballo infectado puede tardar hasta dos semanas en mostrar signos de la enfermedad, cualquier caballo nuevo en la granja debe mantenerse aislado por lo menos durante ese tiempo. Eso es especialmente cierto si un caballo llegó de una subasta o de cualquier lugar donde se desconoce el estado de salud de otros caballos.

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Síntomas de estrangulamiento

El aumento de la fiebre es el signo inicial de los estrangulamientos. La temperatura normal de un caballo oscila entre 100 y 102 grados Fahrenheit. Un par de días después de la fiebre, un caballo afectado experimenta una severa descarga nasal e hinchazón de los nódulos linfáticos en la cabeza y el cuello. El caballo parece deprimido y letárgico, con pocas ganas de comer. Se forman abscesos en esos nódulos linfáticos hinchados. Con el tiempo se abrirán, con el flujo de pus. El pus también puede infectar a otros caballos, así que usa guantes para limpiar los abscesos y deshazte de la mugre adecuadamente. Una vez que los abscesos se revientan, suele comenzar el proceso de recuperación. Un pequeño porcentaje de caballos desarrollan complicaciones, especialmente cuando la infección se extiende a otras partes del cuerpo que no sean los ganglios linfáticos de la cabeza y el cuello. Los llamados estrangulamientos “bastardos” pueden matar al animal.

Tratamiento de estrangulamientos

Los caballos que sufren de estrangulamiento generalmente necesitan cuidados de apoyo hasta que la enfermedad haya seguido su curso. La mayoría de los veterinarios no prescriben antibióticos para combatir la infección, ya que estos fármacos ralentizan el proceso de formación de abscesos. Aplique compresas calientes a las hinchazones para estimular la ruptura de los abscesos. Cuando se revienten, enjuague el agujero con yodo diluido durante unos días hasta que no haya más drenaje. Su veterinario puede prescribirle antiinflamatorios no esteroideos para aliviar el dolor del caballo.

Aislar al paciente

Los caballos que se recuperan de los estrangulamientos suelen desprenderse de la bacteria hasta seis semanas. Deben ser separados de otros caballos y se deben observar estrictos protocolos de cuarentena. Los trabajadores del establo siempre deben alimentar y abrevar a estos caballos por última vez, después de cuidar del ganado sano, lavándose las manos con jabón antiséptico después. En casos raros, un caballo puede desprenderse de la bacteria hasta por 18 meses. El veterinario puede tomar un cultivo de un hisopo nasal de un caballo en recuperación y hacerle saber cuando el animal ya no es un riesgo bacteriano.