Las ranas hembra tienen dos ovarios y un par de oviductos en su sistema reproductivo, ubicados al lado de los riñones. La rana hembra crea de 2.000 a 20.000 huevos que retiene dentro de su cuerpo desde finales de verano hasta la primavera, preparándose para la temporada de reproducción. Desde finales de verano hasta la primavera, los huevos maduran dentro del cuerpo de la rana hasta que comienza la temporada de apareamiento. Si los huevos maduros permanecen dentro de los ovarios más allá de una temporada de reproducción normal, los huevos comienzan a deteriorarse, o a citarse, dentro del cuerpo de la rana hembra.

Sistema reproductivo de la rana hembra

Las ranas hembra ponen hasta 4.000 huevos a la vez, que son inmediatamente fertilizados por el macho. Las ranas llegan a la madurez sexual alrededor de los cuatro años de edad. Emergen de la hibernación de febrero a marzo para buscar zonas de reproducción. Las hembras ponen sus huevos en aguas poco profundas. Los renacuajos tardan unos 40 días en salir de los huevos.

cuanto tiempo mantiene una rana hembra sus huevos dentro de su cuerpo

Fertilización

Cuando los huevos de la hembra maduran, la rana macho se coloca sobre su espalda, envolviendo sus extremidades delanteras alrededor de la mitad de ella en un amplexo, o pseudocopulación, que puede durar varios días. Bajo la presión del amplexo, la hembra libera los huevos maduros a través de la cloaca ubicada cerca de las patas traseras. El macho libera inmediatamente el fluido seminal de la cloaca del macho, vertiéndolo sobre los huevos a medida que son liberados por la hembra. Los huevos son inmediatamente fertilizados antes de caer al agua. Una sustancia gelatinosa rodea el huevo cuando se deja caer al agua, y se hincha al contacto para proteger los huevos de los depredadores, los desechos dañinos y las bacterias.

Desarrollo

A los 10 días de la fertilización, el embrión se convierte en un renacuajo y emerge del óvulo con fuertes movimientos ondulatorios. Los renacuajos jóvenes se alimentan de plantas microscópicas bajo la superficie del agua. Después de dos meses el renacuajo desarrolla pulmones y asoma la cabeza por encima de la superficie del agua, usando los pulmones recién desarrollados para tragar aire. Las patas traseras y la cola del renacuajo están completamente desarrolladas en esta etapa.

Metamorfosis

Las etapas de transformación pueden ser alteradas, durando más de lo esperado si las temperaturas del agua son frescas. El agua caliente es el mejor ambiente para el desarrollo de las ranas. El desarrollo de las patas delanteras aparece alrededor de tres meses, además de que la cola se absorbe lentamente en el cuerpo. La piel se desprende y se desarrolla una boca ancha. La rana emerge de la fuente de agua donde comenzó su vida, ahora completamente desarrollada en una rana. Las ranas viven en terrenos húmedos o en aguas tranquilas poco profundas, alternando fácilmente entre los dos ambientes.