El orangután (Pongo pygmaeus) es un primate muy desarrollado que está muy vinculado a las personas. A diferencia de muchas hembras humanas, las madres orangutanes tienden a desarrollar conexiones duraderas con su descendencia, que duran años. Las madres orangutanesas suelen ser un poco más sociables que los machos de su especie, ya que estos últimos tienden a favorecer en gran medida el aislamiento en su estilo de vida.

Tiempo con la madre

Los orangutanes “junior” suelen vivir junto a sus madres hasta la edad aproximada de 8 años, según el zoológico de San Diego. En algunos casos, se quedan con la madre incluso más tiempo que eso. Esto se debe a la naturaleza solitaria general de los orangutanes como especie en ambos géneros, pero especialmente en los machos. Una vez que los orangutanes están solos, están realmente solos, por lo que es tan importante para ellos empaparse de toda la información que puedan obtener de la observación de sus madres. Para mantenerse vivos y prosperar, los pequeños orangutanes tienen que absorber muchos detalles, incluyendo técnicas de anidación y búsqueda de comida.

¿Los orangutanes son agresivos?

Crías de hombres y mujeres

Aunque las crías de ambos sexos permanecen con sus madres durante años, las jóvenes orangutanes hembras suelen permanecer más tiempo que los machos, indica SeaWorld. Las crías femeninas también suelen ayudar a sus madres a cuidar de sus hermanos más recientes, si es que existen. Cuando los jóvenes se “alejan” de la mamá, los chicos tienden a viajar mayores distancias para establecer también bases de operaciones a largo plazo. Las hembras de orangután generalmente optan por quedarse cerca.

Enfermería

En el mundo de los orangutanes, la enfermería es un proceso bastante largo. Las madres empiezan a amamantar a sus pequeños inmediatamente después del nacimiento y realizan los primeros procedimientos de limpieza. El destete generalmente comienza cuando las crías tienen entre 3 y 4 años. Sin embargo, las madres de orangutanes pueden seguir amamantando ocasionalmente a sus hijos hasta aproximadamente los 7 años de edad, según Primate Info Net de la Universidad de Wisconsin en Madison. Esta lactancia posterior es especialmente común en los jóvenes que experimentan ansiedad, por ejemplo.

Padres Orangutanes

En la naturaleza, los padres de los orangutanes no ayudan a las madres a criar a sus pequeños. La responsabilidad de criar a los pequeños es sólo de las madres. Cuando se trata de comportamientos sociales, los orangutanes machos no participan en mucho más allá del proceso de apareamiento físico.