Las serpientes de mar tienen sus raíces en un grupo de elípidos altamente venenosos que se convirtieron en organismos marinos hace unos 30 millones de años. Las serpientes marinas de banda, una de las aproximadamente 70 especies de serpientes marinas, han desarrollado la capacidad de bucear durante largos períodos, mientras cazan anguilas que se esconden entre las rocas. Sin embargo, las serpientes de mar son reptiles que respiran aire y que deben regresar a la superficie periódicamente para reponer sus reservas de oxígeno y expulsar los gases de desecho.

El Juego del Nombre

La gente aplica el nombre de “serpiente de mar anillada” a varias serpientes marinas, pero lo más común es que se refiera al krait de mar anillado o de labios amarillos (Laticauda colubrina). Los kraits de mar son las serpientes marinas más terrestres y han conservado la capacidad de arrastrarse por tierra. Mientras que la mayoría de las demás serpientes marinas han perdido por completo sus escamas ventrales, lo que las hace indefensas en tierra firme, el rasgo marino ha conservado algunas escamas ventrales, lo que le permite arrastrarse por tierra. En contraste con los hábitos de vida de la mayoría de las “verdaderas” serpientes marinas, los rastrillos de mar regresan a la costa para depositar hasta 20 huevos correosos.

cuanto tiempo permanecen las serpientes marinas de banda bajo el agua

Buceo con un propósito

Los kraits de mar son especialistas en presas que cazan anguilas casi exclusivamente. Al igual que otras especies acuáticas, los rastrillos de mar muestran diferencias en la dieta basadas en el género. Las hembras, que crecen mucho más que los machos, consumen principalmente especies de anguilas grandes, mientras que los machos se alimentan de anguilas pequeñas. Dado que sus presas suelen representar una gran porción de su masa corporal y reducen su capacidad de natación, los rascacielos marinos suelen regresar a tierra para digerir su alimento.

Límites de buceo

Cuando los kraits de mar se sumergen, pueden permanecer sumergidos durante mucho tiempo. Usando una porción extendida de su pulmón, llamado pulmón sacular, para mantener el aire, los kraits de mar pueden bucear más tiempo y alterar su flotabilidad según sea necesario. Durante las excursiones de alimentación, los kraiths de mar pasan alrededor del 80 por ciento de su tiempo bajo el agua. Al sumergirse hasta 260 pies bajo la superficie, las serpientes a menudo permanecen bajo el agua durante más de dos horas. Cuando salen a la superficie para respirar, las serpientes sólo hacen una pausa de unos 45 segundos antes de volver a sumergirse.

Adaptaciones Conducción de Buceo

Los percebes colonizan frecuentemente los cuerpos de las serpientes marinas. Para combatir el problema, las serpientes marinas mudan su piel muy frecuentemente, tan a menudo como una vez cada dos a seis semanas. Para ello, o bien se frotan contra los arrecifes de coral o se atan en un nudo para proporcionar la fricción necesaria para deslizarse de sus viejas pieles. Si bien los científicos aún no han documentado el fenómeno en los dracmas de mar anillados, algunas serpientes de mar son capaces de absorber hasta un tercio de sus necesidades de oxígeno del agua, mientras que otras tienen la piel permeable al agua, pero no a la sal.