¿Cuánto tiempo permanecen los gusanos en hibernación?

Las lombrices de tierra proporcionan un valioso servicio a su patio y jardín, convirtiendo la vegetación en descomposición en nutrientes para sus plantas y aireando el suelo con sus túneles. Sin embargo, su trabajo duro es sólo estacional; no funcionan bien en temperaturas extremas de calor o frío, por lo que toman un descanso e hibernan hasta que las temperaturas se vuelven más favorables.

Gusano de sangre fría

Los gusanos necesitan hibernar porque no pueden regular su propia temperatura corporal. A menudo llamados de sangre fría, los gusanos y otros bichos son ectotérmicos. Dependen de la temperatura del suelo o del aire que los rodea para mantener sus cuerpos calientes o fríos, y los gusanos funcionan mejor dentro de un cierto rango de temperatura. La mayoría funciona mejor en temperaturas del suelo que oscilan entre los 50 y 70 grados Fahrenheit, pero algunos pueden tolerar temperaturas más altas y más bajas, incluso hasta el congelamiento.

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Sueño de clima frío

Cuando la temperatura del suelo baja lo suficiente como para que los gusanos empiecen a ser lentos, no son sólo sus movimientos los que se ralentizan. Todas sus funciones corporales empiezan a trabajar de forma menos eficiente, así que los gusanos hibernan para esperar el clima frío. Cavan madrigueras profundas, a veces de dos metros o más bajo la superficie. Crean una bolsa en el suelo para contener el oxígeno, entonces los gusanos se cubren con una manta protectora de moco para ayudar a mantener el frío. La duración de la hibernación varía según la ubicación y la tolerancia de los gusanos al frío; los gusanos no volverán a la superficie hasta que el suelo alcance la temperatura deseada.

Evitar el calor

Los gusanos no sólo se esconden para evitar el frío, sino que también realizan una hibernación de verano en algunas zonas para mantenerse alejados de las temperaturas calientes, que pueden deshidratarlos rápidamente. Durante la hibernación de verano, o estivación, una lombriz se entierra de manera similar a la hibernación de invierno y se enrosca en una bola o nudo para conservar la humedad. Todavía se cubre con una capa de moco, otro método para mantener la humedad dentro de su cuerpo mientras duerme.

Otras condiciones insalubres

Aunque otras condiciones ambientales no lleven a los gusanos a la hibernación, pueden seguir siendo insalubres. Cuando hay una sequía y los gusanos no pueden encontrar suficiente suelo húmedo cerca de la superficie, tienden a excavar más profundamente en suelos más seguros, a veces estivando hasta que la sequía pasa. El exceso de agua también es un problema, pero sólo si persiste a largo plazo. Los gusanos pueden sobrevivir bajo el agua y en suelos empapados durante semanas, pero si las condiciones persisten hasta el punto de que los gusanos ya no tienen oxígeno disponible en el área inmediata, mueren.

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