Con la excepción de las madres y sus crías, los mapaches viven existencias solitarias. El mapache, que es mayormente nocturno, es un oportunista omnívoro nativo de América del Norte. Los mapaches jóvenes suelen permanecer con sus madres durante un año después de su nacimiento para aprender a encontrar comida. Durante este tiempo, las madres son extremadamente protectoras y atacarán cualquier cosa que se acerque demasiado a sus crías.

Apareamiento

Los meses de enero, febrero y marzo son la temporada de apareamiento de los mapaches. La mayor parte del apareamiento tiene lugar durante marzo, aunque los mapaches que viven en las partes más septentrionales del área de distribución geográfica del animal tienden a reproducirse antes que los del sur. Durante la temporada de apareamiento, los machos amplían su alcance geográfico habitual, presumiblemente para aumentar la posibilidad de encuentros con las hembras. Aunque las hembras y los machos pueden guarecerse entre sí temporalmente durante este tiempo, no se asocian entre sí después del apareamiento; las hembras crían a las crías por su cuenta.

cuanto tiempo permanecen los mapaches adolescentes con su madre

Infancia

Las hembras de mapache están embarazadas durante unos dos meses antes de dar a luz a una camada de entre cuatro y seis crías. Los mapaches nacen ciegos y completamente indefensos. Sus ojos no se abren hasta que tienen aproximadamente 3 semanas de edad. Tendrán entre 4 y 6 semanas de edad antes de que puedan valerse por sí mismos. La madre desteta a sus crías cuando tienen entre 2 y 3 meses de edad, y dejarán el nido con ella y comenzarán a cazar para alimentarse con la guía y asistencia de su madre. Durante estas primeras incursiones fuera de la madriguera, la madre puede llevar a las crías individualmente en su boca.

Adolescencia

A medida que el joven mapache sigue creciendo, su madre le enseñará a cazar por sí mismo y a trepar a los árboles para escapar de los depredadores. Cuando los mapaches tienen alrededor de 5 meses de edad, regularmente se alimentan por sí mismos así como con sus madres, pero continúan viviendo con su madre y sus hermanos. Esta unidad familiar permanece intacta durante el primer invierno del mapache adolescente. Aunque los mapaches no hibernan, las familias permanecen juntas en las mismas madrigueras, durmiendo durante los períodos de invierno más severos.

Madurez

A principios de la primavera siguiente al año en que nacieron, los mapaches jóvenes suelen salir de la guarida de su madre. El mapache adolescente promedio se independiza a los 10 meses de edad, algunos dejan el hogar tan pronto como a los 8 meses y otros tan tarde como a los 12. Las hembras son sexualmente maduras en este punto, aunque los machos no alcanzan la madurez sexual hasta el segundo año. Incluso después de haber alcanzado la madurez, los mapaches jóvenes pueden optar por vivir cerca de su madre o en algún lugar de su hogar natal. Los jóvenes mapaches machos son más independientes, sin embargo, y pueden alejarse varias millas de su madre antes de establecer sus propias madrigueras y zonas de residencia.