Los bebés de los puerco espines nacen más desarrollados que los bebés de muchos otros tipos de roedores, sobre todo porque los puerco espines tienden a tener un bebé a la vez en lugar de camadas, y llevan a los bebés hasta siete meses antes del parto. Pero los bebés todavía necesitan a sus madres, y a veces se quedan con ellos hasta un año.

Cuando nacen

Los bebés de los puerco espines tienen todo lo que necesitan cuando nacen, excepto la habilidad de encontrar su propia comida. Sus ojos están abiertos, pueden moverse sobre sus piernas y tienen una capa completa de púas. Las plumas son suaves al nacer para no dañar a las madres, pero se endurecen alrededor de una hora después de que los bebés nacen. Los puercoespines que trepan a los árboles con regularidad, como el puerco espín de cola prensil, tienen bebés que tienen suficiente coordinación para trepar con sus madres el mismo día en que nacen.

cuanto tiempo permanecen los puercoespines con su madre

Tiempo de Enfermería

El tiempo que un puerco espín bebé se amamanta varía según la especie, pero la mayoría requiere la leche de la madre entre una y tres semanas. Algunas especies se amamantan durante más de tres meses, incluyendo el puerco espín norteamericano. Independientemente del tiempo que los bebés se alimenten, pueden empezar a incorporar alimentos sólidos en la primera o segunda semana de vida para complementar la leche. Muchos pueden sobrevivir por su cuenta después de unas tres semanas de edad, incluso si están separados de sus madres.

Permanecer durante meses

Incluso después de ser destetados, los bebés puercoespines se quedan con sus madres durante varios meses, normalmente de cinco a doce meses. En algunas especies, el padre también sigue siendo parte de la unidad familiar. Durante este tiempo, los bebés continúan creciendo y desarrollándose mientras aprenden de sus madres, y a veces de sus padres, cómo mantenerse a salvo de los depredadores y buscar comida.

Por qué se van

Aunque algunas especies, como los puercoespines crestados, pueden permanecer en grandes grupos familiares indefinidamente, la mayoría se separan antes de que se acerque la temporada de apareamiento. Algunos puercoespines son sexualmente maduros alrededor de los 8 meses de edad, mientras que otros están más cerca de los 2 años de edad. Los puercoespines adultos machos pueden volverse agresivos hacia otros machos durante la temporada de apareamiento, por lo que los machos jóvenes a menudo se van para evitar la confrontación. Las hembras jóvenes suelen irse, así como una forma de prevenir la endogamia.