El nombre de la jirafa viene del árabe y significa “caminante rápido”. Con sus 6 pies de largo, camina a unos 10 millas por hora, pero cuando galopa se pone en marcha. No es el corredor más rápido ni el más resistente, pero tiene algunas ventajas que le ayudan a evitar a sus enemigos.

Estilo

La jirafa sólo tiene dos aires: el de andar (moviendo las dos piernas del mismo lado al mismo tiempo, como el camello) y el de galopar. Cuando va a gran velocidad, sus patas delanteras hacen el empuje mientras que las patas traseras llegan al exterior de las delanteras. Su cabeza y su cuello se mueven hacia adelante y hacia atrás, empujando con las patas delanteras y levantándose casi en línea recta con las patas traseras, como contrapeso. Es el único mamífero en la Tierra que usa su cuerpo de esta manera.

cuanto tiempo puede correr una jirafa

Velocidad absoluta

Este estilo único de locomoción le permite flotar como si estuviera en cámara lenta mientras alcanza algo así como 35 millas por hora con el máximo esfuerzo. La jirafa puede navegar a unos 30 mph durante un par de millas. Sin embargo, los científicos que investigan las jirafas en la naturaleza han aprendido a no perseguir a una jirafa grande por mucho tiempo, o podría estresarse demasiado y morir de un ataque al corazón.

Velocidad relativa

El principal depredador de la jirafa es el león, que puede acelerar a casi 50 millas por hora. Su segundo peor enemigo, la hiena, puede llegar a 35 millas por hora. Si un león y una jirafa corrieran juntos, el león vencería a la jirafa hasta la línea de meta. Sin embargo, la jirafa no va a darle a un depredador un comienzo parejo. Utiliza su gran altura y su excelente vista para detectar una manada de leones hasta a media milla de distancia y consigue una ventaja. Los leones pueden mantener su velocidad máxima por sólo unos cien metros, así que se quedan sin gasolina antes de que la jirafa lo haga. Las hienas pueden ser más peligrosas porque cazan en forma cooperativa. Pueden tomar turnos para esprintar y evitar que la jirafa reduzca la velocidad para recuperar el aliento.

Handicaps

A veces una jirafa está trabajando bajo una discapacidad – vejez, enfermedad o alguna otra debilidad – en esta carrera. Los astutos depredadores seleccionan su presa de entre estos animales haciendo una prueba para encontrar una más lenta. Otra desventaja es ser un bebé. Las jirafas bebé pueden correr dentro de una hora después de nacer, pero no tienen las piernas o la resistencia para seguir el ritmo de mamá por mucho tiempo. La vaca se detendrá para defender a su bebé con patadas que pueden matar a un león o una hiena. Pero si la manada o el clan de hienas es grande, no siempre puede salvarlo, y podría tener que correr por su propia vida. La tasa de mortalidad de las jirafas menores de un año en la zona del Serengeti de África Oriental es de hasta un 60 por ciento. Baja al 3% una vez que la jirafa tiene 3 años y puede correr como un adulto.