La velocidad en tierra no es típicamente la fuerza de una tortuga, pero el buceo bajo el agua sí lo es. Incluso una tortuga que cabe en la palma de la mano es capaz de permanecer totalmente sumergida durante más tiempo del que puede hacerlo un humano… varios meses más, de hecho. Aunque no todas las tortugas tienen las mismas adaptaciones para permanecer con seguridad bajo la superficie, típicamente pueden permanecer sumergidas significativamente más tiempo que las personas.

Almacenamiento de oxígeno

Una tortuga está equipada de manera única para aguantar la respiración bajo el agua, ya que sus pulmones recorren toda la longitud de su caparazón. El espacio entre la parte superior e inferior de su caparazón es capaz de expandirse y contraerse. Las tortugas que se arrastran sobre sus estómagos, como las tortugas marinas, por consiguiente, luchan por respirar en tierra, porque no pueden expandirse como lo hacen en el mar. Además de su capacidad pulmonar, una tortuga puede almacenar más dióxido de carbono en su sangre que las criaturas que respiran oxígeno como los humanos, por lo que no tiene que pasar por tanto oxígeno.

cuanto tiempo puede sumergirse una tortuga

Actividad y descanso

El tiempo que una tortuga puede permanecer sumergida depende de su actividad bajo la superficie del agua. Por ejemplo, una tortuga marina dormida puede aguantar la respiración hasta siete horas antes de que tenga que volver a la superficie. Sin embargo, si está buceando y buscando comida, puede necesitar volver a la superficie cada 30 minutos para obtener más aire. Una tortuga que queda atrapada bajo el agua puede ahogarse durante la lucha por liberarse.

Hibernación

Aunque una tortuga puede dormir o descansar bajo el agua durante horas, puede ser capaz de permanecer sumergida durante mucho más tiempo. Una tortuga que vive en una región con inviernos fríos puede enterrarse en el lodo bajo la superficie del agua, donde hiberna. Aislada por el barro, puede permanecer sumergida en su estado de hibernación durante meses, no despertando y resurgiendo hasta que las temperaturas vuelvan a subir.

Respiración bajo el agua

No todas las tortugas tienen que respirar el aire de la superficie para sobrevivir; éstas pueden permanecer bajo el agua durante largos períodos de tiempo incluso durante las estaciones en que están activas. Por ejemplo, la pequeña tortuga de orejas rojas, la mascota más popular de los Estados Unidos, es capaz de absorber el oxígeno del agua a través de su cloaca. Al igual que las tortugas salvajes como la tortuga del río Fitzroy, al absorber el oxígeno con esta pequeña abertura cerca de su cola, puede permanecer sumergida durante días. Otras tortugas pueden realizar funciones similares inhalando agua a través de sus fosas nasales y filtrando el oxígeno.