Después de un período de gestación de unos 11 meses, un caballo suele dar a luz a su potro durante la noche. El proceso de parto puede durar alrededor de ocho horas, aunque el parto suele ser más corto, y la mayoría de las yeguas se las arreglarán sin ninguna ayuda humana. Sin embargo, el trabajo de parto de un equino tiene tres etapas, y ser consciente de cuánto tiempo puede durar cada una es importante para saber si se debe llamar a un veterinario y cuándo.

La primera y más larga etapa

La primera etapa del parto puede durar de una a cuatro horas. La yegua, si se siente amenazada, tal vez por los depredadores o el mal tiempo, puede retrasar el parto en este punto por horas o días. Además, puede ser difícil saber cuándo comienza esta etapa. Esto se debe a que la mayor parte de la acción ocurre en el útero de la yegua cuando el potro se mueve a la posición de parto. Cuando empiezan las primeras contracciones uterinas, la yegua puede estar inquieta, caminar y sudar. Otros signos externos de parto incluyen micción y defecación frecuentes, levantar la cola y mirar hacia atrás a los flancos. Estos signos suelen ser de corta duración y es posible que la yegua no presente ninguno de ellos. También pueden ser un indicio de cólico. Una yegua puede tener cólicos antes de parir si está estreñida, así que si los signos son severos o persisten durante horas, llame a un veterinario.

cuanto tiempo puede un caballo estar de parto

Rápido y Furioso

Cuando las aguas de la yegua rompen, liberando de 2 a 4 galones de líquido amniótico, comienza la segunda etapa del parto. La entrada del potro en el canal de parto estimula contracciones más fuertes y la yegua típicamente se acuesta, esforzándose mientras intenta empujar a su potro más adentro de su abertura pélvica. Pronto aparecerán las patas delanteras del potro, una ligeramente antes de la otra, seguidas por el hocico, la cabeza y el pecho. Los movimientos del potro suelen romper la membrana fetal, y en un minuto el potro debería estar respirando. Esta etapa del parto es rápida, y sólo dura de 5 a 15 minutos; si el potro no aparece dentro de los 20 minutos siguientes a la ruptura de las aguas de la yegua, se debe llamar inmediatamente a un veterinario, ya que el potro puede estar mal colocado.

Ya casi está

Una vez que la cabeza y los hombros del potro han salido, la yegua dejará de empujar por un corto tiempo antes de que las caderas y los cuartos traseros se salgan. En este punto la yegua se tomará un descanso más largo, posiblemente de hasta 40 minutos. Este tiempo de descanso es importante ya que ayuda a evitar que el cordón umbilical se rompa antes de que el último suministro de sangre de la placenta fluya al potro. También puede proteger el útero de la yegua de infecciones. Cuando la yegua finalmente se pone de pie, el ahora frágil cordón umbilical generalmente se romperá en el lugar correcto y es menos probable que se infecte o sangre del muñón.

Expulsión de la placenta

Después del parto, las contracciones adicionales ayudan a expulsar la placenta o el posparto de la yegua. Esta es la tercera etapa del parto y puede ocurrir a los pocos minutos de la llegada del potro, pero puede tomar hasta tres horas. Si la placenta no es expulsada después de tres horas, se debe llamar inmediatamente a un veterinario ya que la placenta debe ser removida dentro de las seis horas siguientes al parto. De lo contrario, puede causar una infección grave y tales infecciones pueden conducir a la laminitis. Si la placenta es expulsada dentro de las tres horas, debe ser examinada en busca de agujeros. Incluso un pequeño trozo de placenta retenido en el útero de la yegua puede resultar en una infección.