¿Cuánto tiempo pueden las tortugas aguantar la respiración bajo el agua?

Pocos animales están tan bien equipados para habitar los océanos, ríos y estanques como las tortugas acuáticas. Una de las adaptaciones comunes al grupo es la capacidad de contener la respiración durante largos períodos. Aunque algunas son capaces de aguantar la respiración «sólo» 30 minutos, otras tortugas, en algunas circunstancias, pasan meses bajo el agua sin salir a la superficie para respirar.

Patrones de mascotas pulmonares

Su mascota deslizante (Trachemys scripta ssp.) o la tortuga pintada (Chrysemys picta) nadará frecuentemente bajo el agua durante largos períodos de tiempo, ciertamente más tiempo del que usted podría aguantar la respiración. Por la noche, cuando están inactivas, muchas tortugas mascotas duermen bajo el agua, saliendo a la superficie sólo unas pocas veces para tomar varias respiraciones rápidas. Mientras respiran el oxígeno, aumentan su tasa de flujo sanguíneo en un esfuerzo por absorber más oxígeno del que podrían hacer de otra manera.

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Mata Matas

Las Mata matas (Cheuls fimbriatus) son tortugas sudamericanas que acechan en remansos lentos, ríos y estanques. Estas tortugas de aspecto extraño ocasionalmente llegan a medir 18 pulgadas de largo. Las Mata matas se ganan la vida permaneciendo inmóviles en las aguas turbias; sus caparazones planos y sus cabezas de formas inusuales les ayudan a emboscar a los peces desprevenidos, que engullen con notable rapidez. Para cazar de esta manera, los mata matas deben permanecer quietos durante largos períodos de tiempo. Salir a la superficie para respirar arruinaría el subterfugio de las tortugas, por lo que contienen la respiración durante largos períodos de tiempo, a veces más de una hora.

Respiración de hibernación

Las tortugas de agua dulce de latitudes templadas deben hibernar para sobrevivir el invierno. Mientras que unas pocas especies -principalmente tortugas de barro (Kinosternon ssp.)- hibernan en suelo suelto, la mayoría de las demás especies acuáticas de América del Norte hibernan bajo el agua. Durante este tiempo — que puede durar más de seis meses en las zonas del norte — las tortugas bajan sus tasas metabólicas; absorben el oxígeno del agua a través de sus gargantas y cloacas. Aunque técnicamente no están conteniendo la respiración, permanecer bajo una capa de hielo durante meses es un logro significativo para los animales que de otra forma respirarían.

Tortugas marinas

Las tortugas marinas están increíblemente bien adaptadas a su existencia marina; algunas pueden permanecer bajo el agua durante horas. La tortuga boba (Caretta caretta) ostenta el récord de inmersión más larga. Los científicos han documentado que permanecen bajo el agua durante más de 10 horas. Además, algunos grupos de tortugas marinas hibernan bajo el agua como lo hacen sus primos de agua dulce.

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