¿Cuánto tiempo pueden permanecer bajo el agua las tortugas mascotas?

Aunque todas las tortugas respiran aire, las tortugas acuáticas como las tortugas deslizantes (Trachemys scripta) y las tortugas pintadas (Chrysemys picta) pueden permanecer bajo el agua durante bastante tiempo. Debido a su lento metabolismo y a sus adaptaciones para extraer el oxígeno del agua, algunas especies pueden incluso pasar todo el invierno bajo el agua.

Biología básica

Las tortugas son animales ectotérmicos, comúnmente llamados de «sangre fría», que calientan sus cuerpos a través de fuentes externas como el agua caliente y la luz solar. Aunque la tasa metabólica de una tortuga siempre es bastante baja comparada con la de los animales de sangre caliente, fluctúa con la temperatura. Cuando las temperaturas son frías, el metabolismo de una tortuga es lento; cuando las temperaturas son cálidas, el metabolismo de la tortuga se acelera. Cuanto más rápido es el metabolismo, más oxígeno necesita la tortuga.

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Comportamiento típico

La mayoría de las veces, las tortugas mascotas sólo permanecerán bajo el agua durante unos minutos cada vez. En temperaturas cálidas, donde la mayoría de las tortugas mascotas se mantienen, deben respirar regularmente. Por la noche, esto puede cambiar ya que el metabolismo de su mascota se ralentiza un poco… las tortugas dormidas pueden permanecer bajo el agua durante unas pocas horas cada vez.

Datos científicos

Existen pocos estudios que documenten el comportamiento de contención de la respiración de las tortugas a altas temperaturas… la mayoría de los trabajos se han realizado en tortugas en hibernación. Una excepción es un estudio realizado en 1970 por C. Lenfant , et al, de la Universidad de Washington. Este estudio observó el comportamiento respiratorio de la tortuga mata mata (Chelys fimrbiata). En el estudio, las tortugas aguantaron la respiración durante un promedio de 35 minutos sin ser molestadas.

Tortugas en hibernación

Algunas tortugas acuáticas de las zonas septentrionales hibernarán bajo el agua. Típicamente, la tortuga nada hasta el fondo del lago o del río y se entierra en el sustrato, momento en el que la tasa metabólica de la tortuga desciende significativamente y la tortuga necesita poco oxígeno y nada de comida durante un período de meses. Durante este tiempo, la mayoría de las tortugas absorben parte del oxígeno que necesitan directamente del agua a través de estructuras especializadas en la garganta y la cloaca. A veces, los niveles de oxígeno en el agua pueden bajar peligrosamente, especialmente en lagos extremadamente fríos. Las tortugas mordedoras (Chelydra serpentina) y las tortugas pintadas son capaces de sobrevivir en estas aguas anóxicas utilizando un metabolismo aneróbico y procesos químicos activos de amortiguación.

Tortugas marinas

Los científicos han estudiado los comportamientos de retención de la respiración en las tortugas marinas más a fondo que en las de agua dulce. La tortuga marina laúd (Dermochelys coriacea), una especie que frecuenta las aguas frías, ostenta el récord de aguantar la respiración: poco más de siete horas bajo el agua. Aunque la biología de las tortugas marinas difiere enormemente de la de las tortugas de agua dulce, es posible que las tortugas de agua dulce sean capaces de realizar hazañas similares, incluso a altas temperaturas.

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