¿Cuánto tiempo tarda en crecer una serpiente de Gopher del Pacífico?

Una de al menos ocho subespecies de serpiente gopher, la serpiente gopher del Pacífico vive en California, al norte del condado de Santa Bárbara y en la costa de Oregón. El rango de la subespecie no se extiende al este de las montañas de la Sierra Nevada. Debido a que las serpientes topo nunca dejan de crecer, su crecimiento está limitado sólo por la duración de su vida.

Apareamiento

Las serpientes de ardilla del Pacífico se aparean una vez al año, normalmente entre junio y agosto. Las serpientes son solitarias por naturaleza; los machos y las hembras no se asocian entre sí excepto durante el apareamiento. Las hembras segregan sustancias químicas a través de la piel, anunciando su disponibilidad y atrayendo a los machos. Si más de un macho se encuentra con una hembra receptiva, se produce una elaborada danza entre los dos machos. Los machos se posicionan y silban, golpeándose entre sí y envolviendo sus cuerpos uno alrededor del otro, en una temible competencia para establecer el dominio y el apareamiento. Los machos se aparearán literalmente con cualquier hembra receptiva que encuentren, a veces también se cruzan con serpientes rata y serpientes rey.

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Incubación

Seis semanas después del apareamiento, las hembras de serpiente ardilla del Pacífico ponen nidadas de entre dos y 24 huevos en madrigueras abandonadas de animales u otros lugares protegidos. Estos nidos son ocasionalmente comunales. Las madres no incuban, protegen o cuidan activamente sus huevos, y no tienen más participación en ellos. Los huevos se incuban entre 60 y 75 días antes de nacer. Algunas hembras ponen dos nidadas de huevos durante una sola temporada de reproducción.

Crías y juveniles

Cuando las crías eclosionan, ya tienen entre 11 y 13 pulgadas de largo y son totalmente capaces de cuidarse a sí mismas. A ese tamaño, ya son lo suficientemente grandes para comer ratones pequeños. Durante los primeros tres años de su vida, las serpientes topo del Pacífico crecen rápidamente hasta que alcanzan una longitud mínima de adulto de unos 3 pies. Establecen áreas de residencia de entre 2 y 4 acres que rara vez se superponen con las áreas de residencia de otras serpientes topo del Pacífico. Los machos alcanzan la madurez sexual entre 1 y 2 años de edad, las hembras alrededor de 4 años.

La edad adulta

Aunque las serpientes topo del Pacífico siguen creciendo durante toda su vida, su ritmo de crecimiento se reduce significativamente una vez que tienen 3 años. Los adultos se gradúan para cazar presas más grandes, topillos, ardillas, conejos y ardillas listadas. En su hábitat natural, las serpientes topo del Pacífico pasan hasta el 90 por ciento de su tiempo bajo tierra. A menudo siguen las pistas de los animales excavadores para capturarlos en sus túneles. Son activas durante el día pero se vuelven nocturnas en los calurosos meses de verano e hibernan durante el invierno en madrigueras comunales. Dada su relativamente larga vida de entre 12 y 15 años, las serpientes topo del Pacífico pueden alcanzar longitudes superiores a los 7 pies. Tienen un promedio de alrededor de 5 pies.

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