Todos hemos escuchado el viejo dicho “ocupado como un castor”. El hecho es que los castores (Castor canadensis) realmente se mantienen ocupados, especialmente por la noche. De hecho, los castores son tan trabajadores, que un castor solitario es capaz de talar un árbol de 2,5 metros en 5 minutos.

Son expertos leñadores

Los castores son los leñadores del mundo de los roedores. Utilizan sus habilidades para cortar árboles para recoger madera para construir refugios y presas, y en el proceso, comen o recogen corteza de árbol para almacenar alimentos. Prefieren las maderas blandas como el álamo, el álamo de algodón, el sauce y el cornejo, pero también roen las maderas duras para afilar sus dientes en continuo crecimiento. Un castor rápidamente se astillará el tronco de un árbol, serpenteando alrededor del mismo hasta que esté listo para caer. Según el Centro Ecológico de Adirondack, un castor puede quitar unas 140 astillas de madera de un árbol de 5 1/2 pulgadas de diámetro, derribándolo en pocos minutos.

especies de castores

Están especialmente diseñados

Un castor está especialmente equipado para cortar rápidamente árboles y ramas. Sus incisivos de color naranja oscuro son más suaves y se desgastan más rápidamente en la parte posterior que en la delantera, lo que resulta en dientes biselados que son ideales para cortar la madera y quitar la corteza. Su amplia y plana cola apoya su corto y amplio cuerpo mientras realiza su tarea. Y, sus labios están ubicados detrás de sus grandes dientes, así que su boca se mantiene convenientemente cerrada mientras cincelan la madera y pelan la corteza.

Son los Ingenieros de la Naturaleza

El duro trabajo de un castor talando árboles y construyendo refugios y presas de protección alterará sustancialmente el entorno en el que hace su hogar. Una colonia de castores puede causar destrucción y pérdidas económicas. Mucha gente los considera una molestia. Cuando los castores residen cerca de un vecindario, pueden quitar o dañar rápidamente árboles plantados de alto costo o causar daños relacionados con las inundaciones.

Son activos ambientales

Sin embargo, las modificaciones terrestres que hacen los castores ayudan al medio ambiente creando un hábitat para una amplia gama de vida silvestre, como la rata almizclera, aves, peces, ranas, insectos y tortugas. Las presas de castores crean una fuente para el crecimiento de la vegetación acuática como los lirios y las totoras. Según los castores: Wetlands and Wildlife website, debido a que sus presas mantienen el agua en la tierra por períodos de tiempo más largos, los castores ayudan a crear humedales que reducen las sequías, las inundaciones y la erosión del suelo. Los castores incluso ayudan a mantener el agua más limpia cuando el cieno se acumula por encima de las presas más antiguas y los microbios de los humedales de los castores descomponen los elementos tóxicos del agua.