Las termitas comienzan la vida como huevos, puestos por la termita hembra fertilizada que coloca los huevos translúcidos, pequeños y blanquecinos en un lugar seguro como un nido subterráneo o el interior de una pared. Todos los huevos de una nidada tienen el potencial de desarrollarse en cualquiera de las castas de las colonias de termitas: soldado, reproductor o trabajador.

Tiempo de eclosión del huevo

A medida que los huevos de las termitas se acercan a la eclosión, aumentan de tamaño en un 30 por ciento. El clima afecta el tiempo que le toma a los huevos de las termitas para eclosionar, las condiciones húmedas y cálidas producen resultados más rápidos. Los huevos puestos en climas más fríos necesitan más tiempo de incubación. Dependiendo del clima, los huevos de las termitas eclosionan entre 26 y 30 días.

cuanto tiempo tarda una termita en eclosionar

Las larvas son incubadas

Las larvas son del mismo tamaño que los huevos de los que nacieron. Las termitas obreras tienden inmediatamente a las larvas proporcionando el mantenimiento del nido, el almacenamiento de alimentos y la búsqueda de comida. A medida que las larvas crecen, alcanzan el estado de ninfa, que determina en qué casta se convertirá la termita, obrera, soldado o reproductora, según las necesidades de la colonia.

Muda y desarrollo

La muda es un proceso de crecimiento que las termitas experimentan varias veces a lo largo de su vida. La muda ocurre en base a las necesidades de la colonia. La piel del exoesqueleto blando se desarrolla debajo del exoesqueleto de la capa externa dura. La termita alcanza la madurez y se desprende del exoesqueleto exterior duro. El exoesqueleto se abre naturalmente y se desprende de la termita. El nuevo exoesqueleto subyacente se endurece y se agranda. Dependiendo de las necesidades evolutivas de la colonia, las termitas pueden sufrir mudas regresivas para cambiar de casta dentro de la colonia.

Madurez y enjambre

Las termitas en enjambre dejan el nido para crear nuevas colonias de termitas en diferentes lugares. Esto ocurre cuando las termitas reproductoras alcanzan la madurez y son capaces de reproducirse. Entonces se les conoce como alates. Tienen ojos y alas funcionales. Sus cuerpos tienen un color más oscuro y exoesqueletos más duros, lo que les permite soportar el aire menos húmedo y una mayor exposición a la luz cuando se dirigen en enjambre a la ubicación de su nueva colonia. Los alates hacen su único vuelo a su nuevo destino de colonia; esto se conoce como el vuelo nupcial.

Duración de la vida

Las termitas obreras y militares viven hasta dos años. Sus vidas son cortas comparadas con las de las termitas reproductoras, debido a que queman energía más rápidamente gracias a su actividad extremadamente alta dentro de la colonia. Las reproductoras, como el rey y la reina, viven más tiempo. Una termita reina puede vivir durante décadas en condiciones ideales. La colonia de termitas puede persistir más allá de la vida de la reina principal. Debido a que la reina tiene una larga vida, la colonia tendrá un extenso territorio para cuando la reina muera. Otras reinas de colonias mantienen la reproducción avanzando con las termitas reproductivas secundarias dentro de la colonia.