Pocos insectos son tan inoportunos en los hogares como las cucarachas. Si se meten en la comida, la contaminan con sus heces y las bacterias que causan enfermedades que llevan en sus cuerpos. Pero una vez que encuentran un hogar que les gusta, se instalan y se reproducen tan rápidamente que deshacerse de ellas puede ser muy difícil. Los entomólogos, científicos que estudian los bichos, han clasificado más de 4.000 especies de cucarachas. En los EE.UU., las cuatro especies que se encuentran más a menudo en interiores son las cucarachas alemanas, americanas, orientales y de banda marrón.

Hábitos de cría de cucarachas

Después del apareamiento, las cucarachas hembra depositan sus huevos en una cápsula ovalada endurecida llamada ooteca. Cuando los huevos están casi listos para eclosionar, las madres de la mayoría de las especies dejan caer la cápsula de huevos cerca de una fuente de alimento, o usan las secreciones de sus bocas para pegarla a una superficie adecuada. Los huevos contienen suficiente agua para sostener a las crías hasta que eclosionan y pueden empezar a buscar comida y agua por sí mismas.

cuanto tiempo tardan las cucarachas en reproducirse

Cucarachas alemanas

Las cucarachas alemanas mueren más jóvenes que cualquier otra especie de cucaracha norteamericana, pero en sólo 20 semanas de vida, tienen familias enormes. Miden alrededor de media pulgada de largo, de color marrón claro, con dos rayas negras longitudinales detrás de sus cabezas. Las cucarachas alemanas maduran tan rápido que sólo unas pocas semanas después de eclosionar, están listas para hacer sus propias crías. Cuando se toman en cuenta todas las diferentes generaciones, una hembra puede ser la matriarca de hasta 35.000 cucarachas. Esto significa que si un apartamento las atrapa, pueden extenderse rápidamente por todo un edificio. Las hembras pueden producir siete cápsulas de huevos en una vida, cada una con hasta 48 huevos. Las cápsulas permanecen adheridas a la madre hasta que los huevos comienzan a eclosionar.

Cucarachas americanas

La cucaracha americana de color castaño es la más grande de las cuatro especies, midiendo hasta 2 pulgadas de largo, con una banda de color amarillo claro alrededor del borde de su cabeza. También llamada “bicho de las palmeras”, a estas cucarachas les gusta reproducirse en las alcantarillas, por lo que hay que tener especial cuidado para evitar que contaminen la comida con los gérmenes que llevan. Las cucarachas americanas viven unos 30 meses; a la mitad de ese tiempo, las hembras son lo suficientemente maduras para empezar a reproducirse. En su pico, las hembras pueden producir dos cajas de huevos a la semana, cada una de las cuales contiene hasta 16 huevos, pero después de eso, su capacidad de reproducción disminuye a alrededor de una caja al mes. Los huevos se incuban durante seis u ocho semanas. En su vida, una hembra produce un promedio de 150 crías.

Cucaracha Oriental

Algunas partes del Noroeste, Medio Oeste y Sur de los EE.UU. tienen un problema particular con las infestaciones de cucarachas orientales. Estas cucarachas, a veces llamadas “escarabajos negros” o “bichos de agua”, crecen hasta una pulgada de largo y son de color marrón oscuro a negro. Su vida útil es muy variable, de 34 a 189 días, y durante ese tiempo, las hembras producen un promedio de ocho cápsulas de huevos, cada una de las cuales contiene alrededor de 16 huevos. Después de llevar las cápsulas entre 12 horas y cinco días, las hembras las depositan en un lugar cálido y protegido donde las crías, llamadas ninfas, pueden encontrar alimento cuando nacen.

Cucaracha de banda marrón

Las cucarachas de banda marrón, identificables por las dos bandas marrones que se extienden lateralmente por el cuerpo, no crecen más de media pulgada de largo. Las otras tres cucarachas comunes tienen alas pero casi nunca vuelan, pero estas, a las que les gustan los hábitats cálidos y secos, sí. Las hembras, que viven de 13 a 45 semanas, llevan cápsulas de huevos durante unas 30 horas antes de pegarlas en lugares bien escondidos, como detrás de cuadros o debajo de muebles. Cada cápsula encierra unos 13 huevos y, a lo largo de su vida, una hembra produce unos 14 de ellos. Dependiendo de la temperatura, los huevos pueden incubarse entre 37 y 103 días.