Las muchas especies de cigarras tienen todas una cosa en común. Su vida sobre la tierra es mucho más corta que su vida subterránea. Dependiendo de la especie, una cigarra puede emerger tan a menudo como anualmente o tan infrecuentemente como cada 17 años, pero expiran aproximadamente cinco o seis semanas después. Esas varias semanas son cortas pero dulces para este notable insecto.

Hábitat de la cigarra

Si vives entre un gran número de árboles de hoja caduca, es probable que las cigarras se estén desarrollando bajo el suelo. Nativas de América del Norte, las cigarras se han adaptado bien a la vida suburbana frondosa. Mientras que la mayoría de las especies de cigarras viven entre árboles caducifolios, algunos miembros de la familia se encuentran entre los pinos o cerca de los pantanos o la costa. Las cigarras que habitan debajo de los bosques tienden a tener ciclos más largos que otras especies, pero eso no afecta el tiempo que pasan sobre la tierra.

cuanto tiempo viven las cigarras sobre la tierra

Etapa de la ninfa de la cigarra

Las cigarras hembra ponen sus huevos entre pequeñas ramas y ramitas de árboles. Aproximadamente seis semanas después, estos huevos eclosionan. Las ninfas de las cigarras caen al suelo, cavando bajo la tierra. Se alimentan de la savia de las raíces de los árboles, de las plantas leñosas, de los pastos y de las hierbas. Una vez bajo tierra, las ninfas de todas las especies pasan por cuatro mudas. La quinta y última muda ocurre sobre la tierra, cuando han emergido para su ciclo particular.

Emergencia de la Cigarra

Las cigarras emergen en grupos enormes, que suman millones de insectos. Cuando se produce el ciclo periódico adecuado, las cigarras comienzan a emerger cuando el suelo alcanza una cierta temperatura nocturna, ya que aparecen después del anochecer. Cada cigarra se desprende de esa piel final en un árbol, con el exoesqueleto endureciéndose en pocas horas. Las “rezagadas” son aquellas cigarras que emergen en un año de descanso, generalmente con relativamente pocos insectos. Aunque las rezagadas pueden aparecer en cualquier año, lo más frecuente es que se produzcan el año anterior a una emergencia mayor o a la temporada siguiente.

Comportamiento de la cría

La canción que llena el aire unos días después de que las cigarras emergen es la de los machos produciendo sus llamadas de apareamiento. La vida de la cigarra macho emergida consiste principalmente en cantar, volar y aparearse. Por corta que sea la vida de la cigarra de la superficie, está llena de sexo. Los machos y las hembras se aparean continuamente, con muchas parejas. El ovipositor de la hembra, un afilado tubo de puesta de huevos en su extremo posterior, le permite crear ranuras en las ramas en las que luego deposita sus aproximadamente 500 huevos. Luego se cae de la rama y muere. Los machos pueden vivir unos días más.