Las jirafas no alcanzan la madurez sexual, y empiezan a tener bebés, hasta que tienen al menos tres años de edad o a veces incluso cuatro. Los machos pueden no empezar a aparearse hasta mucho más tarde, porque sólo los machos más fuertes consiguen aparearse con una hembra disponible, lo que significa que las jirafas macho más jóvenes pueden no tener ninguna oportunidad. La cría, o ternero, es toda la responsabilidad de la madre después de nacer.

Números de bebé

Según el zoológico de San Diego, las jirafas suelen tener un solo bebé a la vez. En casos raros, podrían tener dos. En diciembre de 2012, nacieron jirafas gemelas en un zoológico chino en la ciudad de Shijiazhuang. El evento fue considerado una rareza para la especie, que fue noticia en todo el mundo.

cuantos hijos tienen las jirafas a la vez

Gestación y nacimiento

La gestación de las jirafas es una de las más largas de todos los mamíferos, entre 425 y 465 días o unos 15 meses. No hay una temporada de cría específica y el padre no se queda para ayudar en la crianza del bebé. Cuando llegue el momento de dar a luz, mamá encontrará un lugar privado y dará a luz sola. Se quedará sola, con sólo la ternera, durante una semana.

Cómo es el bebé

Los bebés pesan entre 104 y 220 libras cuando nacen. Los terneros miden más de 1,80 m cuando nacen, lo que es bueno, ya que las madres dan a luz de pie. Si el becerro fuera más pequeño, la caída al suelo podría hacerle daño. Las crías se levantan y caminan a los pocos minutos de nacer.

Tiempo de destete

Los bebés pasan mucho tiempo con mamá antes de aventurarse a salir solos. De hecho, el destete puede comenzar tan tarde como a los 12 meses de edad en algunos casos y la independencia completa a menudo toma hasta 18 meses. Las jirafas no tienen un nuevo bebé hasta que el primero es destetado. Eso se debe en parte a que las jirafas bebé son presa fácil de los depredadores, como los leones, y la madre pasa su tiempo protegiendo a su cría hasta que está lista para salir al mundo por su cuenta.