De los 160 tipos de serpientes que habitan en América del Norte, sólo 20 son venenosas. Aunque las mordeduras de serpiente pueden ser dolorosas para sus víctimas, las serpientes ocupan un importante nicho en la cadena alimentaria, y su valioso veneno se utiliza a veces en el campo de la medicina, concretamente en algunos tratamientos contra el cáncer. Las serpientes venenosas en América del Norte pueden clasificarse como víboras de pozo o serpientes coral.

Serpientes de cascabel norteamericanas

Como miembros de la familia de las víboras de foso, las cascabeles poseen un foso revelador sensible al calor situado entre el ojo y la fosa nasal a ambos lados de su cara. En América del Norte hay 16 tipos de serpientes de cascabel, incluida la diminuta cascabel pigmea que puede llegar a medir 1,5 pies de largo, o la cascabel de lomo de diamante oriental, mucho más grande, que puede crecer hasta 6 pies de promedio. Las serpientes de cascabel prefieren comer sobre criaturas que los humanos consideran plagas, como ratones, ratas y conejos, según el Museo de Historia Natural de Florida.

la diferencia entre las serpientes de ardilla y las serpientes de cascabel 1

Serpientes Copperhead

De color marrón grisáceo a rosáceo y adornadas con un patrón de reloj de arena, las tímidas serpientes cabeza de cobre atraen con sus ranas de cola amarilla y sapos a sus mandíbulas en espera. La cabeza de cobre prefiere hacer su hábitat a lo largo de los bordes de los bosques y en los salientes rocosos, aunque se puede encontrar cerca de las orillas de los arroyos. Las serpientes copperhead utilizan su camuflaje para evitar los depredadores en las hojas muertas, quedándose completamente quietas cuando sienten el peligro. Aunque las serpientes prefieren evitar el contacto humano a toda costa, no dudan en golpear a un intruso percibido sin previo aviso, según la Extensión Cooperativa de la Universidad Estatal de Carolina del Norte. El veneno de una serpiente con cabeza de cobre es menos potente que el de otras víboras de pozo.

Boca de algodón o Mocasín de agua

La boca de algodón, o mocasín de agua, amante del agua, aparece de color marrón oscuro o negro con muy poco patrón en las escamas, según el Departamento de Conservación de Missouri, aunque las crías de la especie pueden parecerse a la cabeza de cobre debido a su color más claro y a su cola amarilla. Alcanzando 42 pulgadas de longitud, la boca de algodón se alimenta principalmente de peces, pero también puede consumir roedores, ranas, lagartos y otras serpientes. Aunque son muy venenosas, las serpientes suelen advertir a los intrusos de un posible ataque abriendo sus mandíbulas para exponer el revestimiento blanco de sus bocas.

Serpientes de coral

Equipada con vívidas bandas rojas y negras bordeadas por anillos amarillos, la serpiente de coral es raramente vista por los humanos, pero se cree que es la serpiente más venenosa de los Estados Unidos. Las serpientes de coral disfrutan de la cobertura que puede proporcionar una pila de hojas, pero normalmente prefieren estar fuera de la vista en las madrigueras bajo tierra. Las serpientes coral pertenecen a la familia Elapidae, que es la misma familia biológica de las cobras, según el Acton Nature Center. Hay dos tipos en los Estados Unidos: La serpiente coral del este, que habita la región entre Texas y Carolina del Norte, y la serpiente coral de Arizona que prefiere los climas áridos del sur de Arizona y el suroeste de Nuevo México.