Diferencia entre las hormigas del ejército y las hormigas conductoras

Ver una hormiga de casi media pulgada de largo es suficiente para hacerte retroceder y dejar pasar a la criatura sin hostigamiento. Imaginen ver millones de hormigas de este tamaño y más grandes, cortando amplias franjas a través del bosque. Puede que no te importe en ese momento si las hormigas son del tipo ejército o conductor, ya que ambos tipos de hormigas son grandes para los estándares de las hormigas y comparten feroces apetitos y dolorosas técnicas de caza. Las hormigas ejército y conductoras exhiben muchas características similares, como vivir vidas nómadas, pero también existen varias diferencias.

Grande e intimidante

Por muy grandes que sean comparadas con las hormigas que típicamente se ven creando pequeños montículos en las grietas de la acera, las hormigas soldado (Eciton burchellii) son más pequeñas que las hormigas conductoras (Dorylus nigricans). Estas hormigas provienen de diferentes clasificaciones de género, pero su comportamiento es sorprendentemente similar. La principal diferencia en los tipos de género es la forma de las mandíbulas. Las hormigas soldado tienen mandíbulas largas en la parte delantera de sus caras, mientras que la mayoría de las hormigas conductoras las tienen separadas a los lados de sus cabezas. En ambas especies, la reina es la hormiga más grande. Las reinas militares suelen medir alrededor de media pulgada de largo, mientras que las reinas conductoras pueden llegar a medir casi 2 pulgadas. Las obreras de las hormigas soldado pueden ser tan pequeñas como un décimo de pulgada, y pueden llegar a ser casi reinas. Las hormigas conductoras, sin embargo, corren desde un octavo de pulgada hasta un poco más de una pulgada.

diferencia entre las hormigas del ejercito y las hormigas conductoras

La fuerza en los números

Ambos tipos de hormigas forman enormes colonias, mucho más grandes que otras especies de hormigas. Pero las hormigas conductoras se llevan el premio por las colonias más grandes. Su número a veces crece hasta los 22 millones de individuos. Las hormigas soldado, por otro lado, usualmente permanecen entre 100.000 y 2 millones de hormigas por colonia. Ambas colonias son nómadas, formando nidos temporales por un corto período de tiempo, como tres semanas, luego viajan diariamente por dos o más semanas. Debido a que las hormigas pueden diezmar rápidamente las poblaciones de insectos en un área, este movimiento constante evita que mueran de hambre mientras que da a los insectos la oportunidad de rebotar donde las hormigas anidaron anteriormente.

Dominando a sus presas

Las hormigas soldado, especialmente las más pequeñas, tienen poderosos aguijones para someter a sus presas, que van desde insectos hasta pequeños mamíferos y reptiles. Las obreras más grandes pueden picar, pero también tienen fuertes mandíbulas con las que arrancan trozos de presa, a menudo empezando por las patas y antenas para inutilizar la presa. Las hormigas conductoras no suelen picar, aunque pueden hacerlo. En cambio, dependen de las mandíbulas para despedazar a la presa rápidamente. Mientras que una hormiga no sería efectiva usando solo las mandíbulas, las hormigas conductoras viajan en grupos de miles, con cientos de ellas disponibles para pulular sobre la presa en cualquier momento.

Donde viven

Ambas especies de hormigas prefieren vivir en los bosques, particularmente en las selvas tropicales con abundantes presas. Ocasionalmente se aventuran en tierras abiertas o en áreas menos boscosas cuando es necesario. Ambas anidan en árboles, bajo troncos o en pilas de matorrales, apuntalando el exterior uniendo sus cuerpos para formar un escudo viviente alrededor de la reina y sus huevos. Sin embargo, las hormigas viven en diferentes lados del mundo. Las hormigas soldado viven principalmente en América Central y América del Sur, mientras que las hormigas conductoras habitan en zonas de África.

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