Ojos grandes, tentáculos largos, patas pequeñas colgantes… podría ser un camarón o un krill. Ambos son crustáceos, pero pertenecen a órdenes diferentes. Los camarones son el suborden Natantia del orden Decapoda; el krill es del orden Euphausiacea. Hay aproximadamente 85 especies de krill y más de 1.900 especies de camarones.

Mirando a Krill

La primera forma de distinguir el krill de los camarones es mirar sus cuerpos. El krill está compuesto por tres segmentos, la cabeza, el tórax y el abdomen. El tórax y el abdomen están cubiertos por el caparazón, una concha protectora. El krill tiene dos antenas y varios pares de “patas” en la región torácica, que varían según la especie. Son básicamente translúcidas, aunque las manchas de pigmento dan al krill un tono rojo. Varían desde 1/2 pulgada a 6 pulgadas de largo.

diferencias entre el krill y el camaron

Mirando al camarón

Los camarones tienen dos partes: un cefalotórax, que es una cabeza fusionada con un tórax, y el abdomen. El cefalotórax es un asunto complejo: tiene un par de ojos compuestos, dos pares de antenas, un par de mandíbulas, cinco pares de mandíbulas accesorias y cinco pares de patas. Las mandíbulas accesorias ayudan a los camarones a agarrar, nadar y morder. El abdomen de un camarón también tiene mucho que hacer; tiene cinco pares de nadadores y un par de urópodos, utilizados para nadar, y un colín. Cuando comes un cóctel de camarones, el ventilador de cola al que te aferras es el de los urópodos y el telson. Al igual que el krill, los camarones están cubiertos por el caparazón. Las gambas pueden ser tan pequeñas como de menos de una pulgada de longitud a más de 12 pulgadas de largo.

Reproducción y duración de la vida

La hembra de krill puede poner miles de huevos a lo largo del año. El hecho de que lleven los huevos o los dejen caer para su eclosión depende de la especie. Los camarones pueden poner hasta un millón de huevos en una sesión. La diferencia de volumen puede estar relacionada con su esperanza de vida. El krill puede vivir mucho más que el camarón, disfrutando de la vida hasta 10 años. Las gambas tienen una vida mucho más corta, llegando a un máximo de unos dos años. El gran volumen de huevos permite a las gambas prosperar, a pesar de su corta vida.

Good Eats

Los camarones son omnívoros y se alimentan tamizando la arena del fondo del océano o filtrando el agua para ingerir diminutas partículas de plantas y otros animales. La mayor parte de su dieta está compuesta de plancton y algas. Los krill son herbívoros, comiendo fitoplancton, que son plantas unicelulares en la superficie del océano, así como algas. Ambas criaturas son importantes en la cadena alimenticia. El krill es un alimento básico de la dieta de cientos de animales, incluyendo ballenas barbadas, aves y peces, y se considera crucial para muchas formas de vida en la Antártida. Las gambas también son una parte importante de la cadena alimenticia para una variedad de vida marina, incluyendo delfines, ballenas, peces, cangrejos y erizos de mar.

Amenazas

Tanto el krill como los camarones están amenazados. El principal peligro para los camarones es la sobrepesca; sin embargo, también están perdiendo su hábitat debido a las perforaciones, los vertidos de petróleo y la contaminación. Las poblaciones de krill han disminuido en gran número en la Antártida, ya que la pérdida de hielo elimina la principal fuente de alimento de las algas de hielo. A medida que desaparecen las poblaciones de krill en la Antártida, preocupa el impacto sobre los demás animales que dependen del krill para su alimentación. National Geographic señala que sin el krill, muchas formas de vida antártica desaparecerían.