Las alpacas se parecen a las llamas, pero sirven a un propósito diferente. Las llamas fueron originalmente criadas para ayudar con las tareas, pero las alpacas son criadas por su vellón. Los criadores crían alpacas de forma similar a las ovejas. Existen dos razas de alpaca distintas, que se distinguen principalmente por el tipo de vellón que proporcionan.

Dos razas

Las alpacas pueden ser de raza Suri o Huacaya, siendo la Huacaya, con mucho, la más extendida -alrededor del 90 por ciento de las alpacas en los Estados Unidos y hasta el 98 por ciento en todo el mundo son Huacayas. Ambas razas tienen aproximadamente el mismo tamaño y viven en los mismos ambientes. Los agricultores esquilan alpacas de ambas razas una vez al año, normalmente durante la primavera. El vellón, también llamado fibra de alpaca, puede ser usado como lana de oveja: puede ser hilado o tejido.

diferentes razas de alpacas

Textura del manto

La principal diferencia entre las razas Suri y Huacaya es el tipo de vellón que cultivan. El vellón de Huacaya se ve suave y esponjoso. Crece directamente del cuerpo en rizos muy apretados que se entrelazan, proporcionando una protección excepcional en el clima frío. El vellón es suave y fino. Las alpacas Suri tienen un vellón más largo que crece hacia abajo en rizos rizados que parecen casi una cortina, y tiene una sensación más suave que el vellón de Huacaya. Los suris a menudo parecen más pequeños que las Huacayas porque su vellón no se esponja; sin embargo, las alpacas tienen el mismo tamaño bajo toda esa fibra.

Color de la capa

Las alpacas de ambas razas comparten varias similitudes de color, con algunas diferencias. Ambas proveen vellón en negro, marrón, bronceado y blanco. El vellón de la Huacaya también crece en varios tonos de gris, mientras que los Suris típicamente no proporcionan ese color. Sin embargo, el vellón Suri puede incluir marcas Appaloosa, que significa grandes manchas de un color diferente, como el vellón blanco con grandes áreas negras. Las huacayas no suelen tener marcas de Appaloosa. Ambos tipos de vellón toman bien el tinte, lo que permite cambiar el color, dentro de lo razonable; es difícil hacer que el vellón oscuro sea más claro, por ejemplo, pero el vellón blanco y el gris claro pueden funcionar con una variedad de tintes.

Usos del vellón

Debido a que las dos razas tienen diferentes texturas de vellón, la fibra se utiliza de forma ligeramente diferente. Ambos tipos son más suaves que la lana de oveja, lo que los hace ideales para la ropa que toca la piel. El vellón de Huacaya, especialmente, se usa para ropa como calcetines, guantes y suéteres. El vellón de Suri tiene más brillo y se siente un poco más resbaladizo, lo que lo hace ideal para ropa exterior de alta calidad como abrigos y chales.