Las ratas mascota vienen en un arco iris de colores, pero la mayoría desciende de la rata marrón, o Rattus norvegicus. Aunque las ratas domésticas suelen pertenecer a la misma especie, cada una se distingue por el aspecto de su pelaje, sus bigotes, sus marcas, el tamaño de sus orejas y el color de sus ojos. Los distintos tipos de ratas pertenecen a variedades diferentes; esto es distinto de los perros, que se clasifican por razas.

Tipos de variedades

El Club de la Rata y el Ratón de América identifica cuatro variedades principales de ratas: estándar, rex, sin pelo y sin cola. Además, la Asociación Americana de Ratas y Ratones de Lujo reconoce las ratas satinadas y dumbo. La National Fancy Rat Society reconoce muchas variedades, pero ha prohibido las ratas sin cola y sin pelo de exhibición en el Reino Unido.

diferentes razas de ratas domesticas

Estándar

La variedad estándar de rata tiene un pelo corto y liso que casi brilla con un acabado brillante. La hembra tiene un pelaje más largo y suave que el del macho.

Sin pelo

La rata sin pelo es calva, con una piel fina y rosada que es casi translúcida. Si tiene bigotes, son cortos y rizados. Su falta de pelo es causada por una mutación genética, y las personas con alergias a la piel podrían apreciar su calvicie. La Sociedad Nacional de Ratas de Lujo dice que la falta de pelo hace a esta rata susceptible al frío y a las lesiones.

Sin cola

La rata sin cola se llama a veces la rata Manx, un guiño al gato Manx sin cola. De hecho, una rata sin cola a veces tiene un indicio de una cola o un corto y peludo talón donde estaría la cola. La Sociedad Nacional de Ratas de Lujo ha prohibido la exhibición de la rata sin cola porque la cola de la rata le ayuda a regular su calor corporal y se considera necesaria para una salud robusta.

Dumbo

La variedad de rata dumbo se distingue por el tamaño y la forma de sus orejas, que son más grandes y redondas que las de otras variedades. Tienen la forma de un pétalo de rosa y están colocadas a los lados de su cabeza. El pelaje puede variar de color.

Rex

La rata de lujo Rex tiene el pelo rizado y los bigotes. Su denso y suave pelaje viene en muchos colores, y carece de los pelos de guardia que hacen que el pelo de la rata sea grueso. Este inusual pelaje lo convierte en una buena mascota para las personas que son alérgicas a otras ratas, según el libro “Pet Rats”.

Satén

La variedad de satén es conocida por su brillante y sedoso pelaje y sus bigotes rizados. Se dice que el abrigo tiene un brillo metálico.

Marcado

Las variedades marcadas de ratas generalmente tienen dos colores de piel que forman patrones. Por ejemplo, la variedad con capucha tiene un cuerpo que es blanco sólido y una cabeza con un capuchón de color que se detiene en las orejas. La variedad irlandesa tiene un triángulo blanco en el pecho, además de patas blancas y un pelaje corporal de un tono diferente. La Sociedad Nacional de Ratas de Lujo lista 11 variedades marcadas.

AOV

“Cualquier otra variedad” de ratas de fantasía incluye topacio, lila agutí, canela perla y cervatillo plateado. Estos nombres apuntan a la coloración de cada rata.

Nuevas variedades

Además de las variedades más conocidas, la Sociedad Nacional de Ratas de Fantasía reconoce al menos 21 nuevas variedades. Estas tienen nombres poéticos o exóticos como azul polvo, plata rápida, chinchilla de canela, perla rusa y marta birmana.