El ciclo de vida de los flamencos

Las cinco especies de flamencos son los únicos animales de la familia Phoenicopteridae. Las únicas diferencias entre las especies son rasgos como el tamaño, el rango geográfico y la profundidad o el tono de color de sus plumas. La mayoría de la gente asocia a los flamencos con la especie de flamencos mayores, que es la más grande de todos los flamencos y tiene plumas de color rosa intenso. Todos los flamencos tienen las mismas piernas largas y cuello curvo, y pitan como los gansos.

Cortejo y apareamiento

Los flamencos son aves muy sociales y viven en colonias que pueden llegar a ser decenas de miles. Estas colonias participan en exhibiciones colectivas y rituales que sincronizan la reproducción. Esto asegura que todos los pichones de la colonia nazcan al mismo tiempo y puedan ser protegidos por toda la colonia. Después de algunos estiramientos y acicalamientos, los machos de la colonia corren juntos con sus cuellos estirados y sus picos apuntando hacia arriba. Las hembras inician la cópula, que tiene lugar en el agua. Los machos saltan sobre sus espaldas para aparearse, saltando sobre las cabezas de las hembras en el agua una vez que el acto se completa.

el ciclo de vida de los flamencos

Anidación

Hasta seis semanas antes de que se ponga un huevo, los flamencos macho y hembra comienzan a construir sus nidos juntos. Los nidos de los flamencos son montículos de un pie de altura hechos de barro, piedra, paja y plumas. Los flamencos construyen estos montículos en el suelo empujando el material con sus pies. Una hendidura en forma de cuenco en la parte superior del montículo alberga el huevo. Las hembras normalmente sólo ponen un huevo, y los pájaros continúan añadiendo material para construir el montículo mientras el huevo es incubado. Ambos padres se turnan para sentarse encima del huevo para incubarlo, ocasionalmente levantando y girando el huevo con sus picos. El período de incubación dura entre 27 y 31 días.

Pollitos

Los polluelos de flamencos tardan entre 24 y 36 horas en eclosionar. Cuando han salido del cascarón, sus patas rosadas son gruesas e hinchadas, pero la hinchazón baja en 48 horas. En una semana, los polluelos son lo suficientemente fuertes para caminar y dejar sus nidos por primera vez. De cinco a doce días los polluelos viven en el nido, aunque pueden caminar distancias cortas durante ese tiempo. Después de 12 días, se unen a las guarderías. Ambos padres alimentan a los polluelos, e incluso después de que se han unido a la guardería los padres reconocen el llamado de su polluelo y sólo alimentan a sus propias crías. Los polluelos aprenden a nadar antes de dejar el nido, y pueden filtrar la comida por sí mismos dentro de cuatro a seis semanas después de la eclosión.

Jóvenes

Los flamencos empluman entre las 9 y 13 semanas de edad. Los jóvenes retienen las plumas grises que tenían cuando eran polluelos y no desarrollan la coloración adulta hasta que tienen entre 1 y 2 años de edad. Los flamencos jóvenes también tienen ojos grises durante aproximadamente un año después de la eclosión, cuando se vuelven amarillos. Los jóvenes alcanzan la madurez sexual entre los 3 y 6 años de edad, aunque no suelen reproducirse hasta los 6 años.

Adultos

Los flamencos alcanzan su tamaño adulto entre 1 y 2 años de edad. Crecen hasta alcanzar una altura de entre 30 y 50 pulgadas, dependiendo de su especie, con una envergadura de entre 31 y 65 pulgadas. Sus patas son más largas que su cuerpo, representando entre 30 y 49 pulgadas de su altura total. Las articulaciones en el medio de sus piernas son en realidad sus tobillos; sus rodillas están cerca de sus cuerpos y no son visibles mientras las aves están de pie. La coloración de las plumas de los flamencos proviene de la comida que comen. Los machos y las hembras tienen la misma coloración, que va de rosa pálido a carmesí dependiendo de la especie.

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