El hábitat natural de los leones blancos

El león blanco es una especie rara de la región de Timbavati, en Sudáfrica. Los ancianos africanos lo consideran «el animal más sagrado del continente africano», según la Fundación para la Conservación de África. Capturados y cazados, la mayoría de los leones blancos supervivientes han estado viviendo en cautiverio. Se han hecho esfuerzos exitosos para reintroducirlos a su hábitat endémico.

Hábitat

Cuando los europeos se encontraron con leones blancos en la región de Timbavati, Sudáfrica, en los años 70, vieron inmediatamente su valor y comenzaron a cazarlos y a llevarlos en cautiverio. Los zoológicos y las operaciones de cría en cautiverio explotaron estas criaturas inusuales para su propio beneficio. Debido a estas capturas, la matanza selectiva de leones y la caza de trofeos, el león blanco fue virtualmente eliminado de su hábitat natural. Según el sitio web de la Fundación Global para la Protección del León Blanco, esto llevó a «una extinción técnica de 12 años en la naturaleza».

el habitat natural de los leones blancos

La vida en el zoológico

Se estima que hay unos 500 leones blancos en el mundo que viven en cautiverio. Algunos científicos y zoológicos han afirmado que los leones blancos no pueden sobrevivir en la naturaleza debido a la falta de una capa de camuflaje. Sin embargo, se ha demostrado que esto está equivocado. Al reintroducir los leones blancos en su hábitat endémico, la región de Timbavati, los investigadores observaron a los leones cazando por su cuenta en las ocho semanas siguientes a su reintroducción.

Amenazas a su hábitat

La Reserva Natural Privada de Timbavati sigue permitiendo la caza de trofeos de leones en sus terrenos y no ofrece protección a ninguna de las especies de leones. Con el fin de proteger a los leones y devolverlos a su hábitat endémico, el Fondo Mundial para la Protección del León Blanco ha establecido una reserva en la región de Timbavati para que los leones puedan vivir protegidos.

Retorno al hábitat endémico

El Proyecto de Reintroducción del León Blanco fue iniciado por el Fondo Mundial para la Protección del León Blanco en un esfuerzo por reintroducir los leones blancos en su hábitat endémico. En 2006 se liberaron cuatro leones blancos en el hábitat natural, y los científicos han estado monitoreando su progreso. Se han introducido más leones blancos para fortalecer la manada existente y los cachorros han nacido y siguen sobreviviendo.

Protegiendo al León Blanco

No hay leyes que protejan al león blanco a pesar del movimiento masivo para capturar, cazar y explotar esta rara especie. Necesitan seriamente protección, especialmente durante esta época de reconstrucción de su población en su hábitat endémico.

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