Estadísticas sobre la muerte por mordedura de serpiente en todo el mundo

La mayoría de las aproximadamente 3.000 especies de serpientes del mundo no son venenosas y sólo 200 son consideradas por la Organización Mundial de la Salud como especies venenosas de importancia médica. Sin embargo, las muertes por mordedura de serpiente son comunes en muchas partes del mundo. Según un estudio de 2008 publicado en PLoS Medicine, se estima que cada año se producen 20.000 muertes humanas por mordeduras de serpiente, principalmente en el África subsahariana y en Asia, aunque con los incidentes no notificados el total puede llegar a 94.000.

Consideraciones

Un recuento verdaderamente exacto de las muertes por mordeduras de serpiente es imposible de determinar debido a varios factores. Un gran porcentaje de las serpientes venenosas del mundo habitan en zonas, como los trópicos rurales, en las que no se dispone de una atención médica rápida y la documentación no es adecuada. En esas zonas también pueden faltar estudios epidemiológicos generalizados. Todos estos factores juntos conducen a que no se informe suficientemente sobre las muertes por mordeduras de serpientes, que deben ser estimadas utilizando la documentación de que disponen los científicos.

estadisticas sobre la muerte por mordedura de serpiente en todo el mundo

América del Norte, Australia y Europa

A pesar de la relativa abundancia de especies venenosas, son pocas las muertes atribuidas a mordeduras de serpiente que se producen en los Estados Unidos y ninguna se notifica en el Canadá, en parte debido al acceso a una atención médica adecuada. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, de las 7.000 a 8.000 personas que son mordidas por serpientes venenosas en los Estados Unidos cada año, sólo mueren 5. Tasas de mortalidad similares se mantienen para Europa Occidental y Central, con una estimación conservadora de 5 y 6, respectivamente. Europa del Este tuvo un poco más de muertes con un estimado de 37 por año. A pesar del alto número de serpientes venenosas en Australia, sólo se producen entre 2 y 4 muertes al año por mordeduras de serpiente.

América del Sur y México

En la región andina de América del Sur, que abarca el cuadrante noroccidental del continente, se producen las mayores muertes relacionadas con mordeduras de serpiente de América, con una estimación inferior de 243. Se calcula que en México y América Central se produjeron 193 muertes, y las zonas tropicales de la cuenca del Amazonas contribuyen con 100 muertes adicionales por año. En el extremo meridional de América del Sur se registran, en promedio, sólo 4 muertes por mordedura de serpiente al año. En comparación con África y Asia, las muertes por mordeduras de serpiente son relativamente poco frecuentes en América Central y América del Sur, a pesar de que representan casi una cuarta parte de todas las mordeduras de serpientes venenosas del mundo.

Asia

La tasa más alta de muertes por mordeduras de serpiente se registra, con mucho, en el Asia meridional, en particular en el subcontinente indio, donde se producen casi 11.000 muertes cada año, lo que representa más de la mitad de las muertes estimadas por mordeduras de serpiente en todo el mundo. El Asia sudoriental contribuye con aproximadamente 790 muertes cada año, según una estimación conservadora; sin embargo, algunas estimaciones más liberales sitúan esta cifra en torno a 19.000. Las zonas rurales pobres que carecen de atención médica adecuada y de los antídotos correctos contribuyen a este elevado número de muertes por mordeduras de serpiente, y la Organización Mundial de la Salud considera que las mordeduras de serpiente son una amenaza para la salud pública en esas zonas.

África

Aunque el África septentrional y el Oriente Medio tienen relativamente pocas muertes por mordedura de serpiente – 43 por año – el África subsahariana contribuye sustancialmente a las tasas de mortalidad por mordedura de serpiente en todo el mundo. Se estima que 3.529 personas mueren cada año, aunque esta es una estimación conservadora; estimaciones más liberales sugieren que este número de muertes podría llegar a ser tan alto como 33.000. Al igual que en Asia, la falta de información es un problema en toda África, debido principalmente a la falta de datos que detallen la prevalencia de las mordeduras de serpiente y las zonas rurales en las que suelen producirse.

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