Estructura social de la abeja de la miel

La estructura social de una colonia de abejas es fascinante. Una sola colonia puede incluir hasta 30.000 insectos, cada uno de los cuales desempeña una función muy específica dentro del grupo. Las colonias de abejas de la miel son organizaciones bien dirigidas. Ciertas abejas están preprogramadas para criar, recolectar néctar, mantener la colmena o procesar el néctar recolectado en la colmena. Estas minúsculas obreras tienen herramientas de comunicación que aumentan la productividad de sus compañeras de colmena.

La Reina

El propósito de la reina es poblar la colonia. Es la única hembra sexualmente desarrollada del grupo. Durante el pico de producción de la primavera y principios del verano, una reina puede poner hasta 1.500 huevos por día, pero desde mediados de octubre hasta los meses de invierno, producirá pocos huevos. La reina está hecha para su trabajo… es más larga que las otras abejas, especialmente durante la temporada de huevos. La reina puede vivir hasta unos 5 años, pero su productividad normalmente termina después de los 3 años de edad.

estructura social de la abeja de la miel

Reproducción

Además de desempeñar el papel reproductivo, la reina produce feromonas que unen a la colonia. Cuando la reina muere, se pierde o es eliminada, las abejas deben seleccionar una nueva reina a partir de las larvas de abejas obreras. La candidata a reina se cuelga verticalmente en la superficie del panal y se le proporcionan grandes cantidades de alimento. Finalmente la reina emerge y, después de unos días, deja la colmena para aparearse. En esta misión, vuela lo suficientemente lejos para aparearse con zánganos de otras colmenas, para evitar la endogamia. El apareamiento tiene lugar en las alturas, con varios zánganos que han reconocido a la reina por los olores de feromonas que libera. Las abejas obreras de su colonia atienden sus necesidades y alimentan su jalea real. Cuando ya no puede producir huevos, es reemplazada por una nueva reina.

Los Drones

Los zánganos están presentes en la primavera y el verano, durante la temporada de apareamiento. Son las abejas más grandes de la colonia. No están equipadas con aguijones, cestas de polen o glándulas de cera, porque su principal función es fertilizar los huevos de otras reinas. Los zánganos alcanzan la madurez sexual a la semana de salir de sus celdas. Dependen de las obreras para proveer grandes cantidades de comida para prepararse para sus misiones de apareamiento unidireccionales. Encuentran abejas reinas, se aparean y luego mueren instantáneamente.

Abejas obreras

Las obreras son las abejas más abundantes en una colonia. Están equipadas con glándulas de alimento para la cría, glándulas de olor y cestos de polen, que les permiten realizar tareas dentro y fuera de la colmena. Las abejas obreras son responsables de limpiar la colmena, alimentar a la cría, cuidar a la reina y vigilar la colmena. Buscan néctar, polen y savia de plantas, y suministran estos artículos a la colonia. Las obreras también ayudan a poblar la colonia en lugar de una reina saludable. Las abejas obreras pueden comunicarse entre sí, realizando una danza de meneo para dirigir a los miembros de su equipo a las áreas donde abundan las flores y están cargadas de polen y néctar. La colonia de abejas de la miel es una fuente de fascinación sin fin y un modelo de trabajo en equipo.

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