Su característico caparazón naranja y negro puede dar a los bichos de algodoncillo un aspecto intimidante, pero no muerden, pican o representan una amenaza para la gente. Los jardineros que cultivan plantas de algodoncillo pueden considerar a estos bichos como plagas, ya que consumen vigorosamente las semillas y la savia de la planta que les da nombre.

Pequeños y grandes bichos de la lactosa

Identificar un insecto lechoso es en realidad un poco confuso, porque el término describe dos especies diferentes de insectos. La chinche amarga grande (Oncopeltus fasciatus) y la chinche amarga pequeña (Lygaeus kalmii) tienen ciclos de vida, apariencia y dieta similares. Ambas especies consumen las semillas de las plantas de algodoncillo para su sustento y alcanzan la madurez sin una fase metamórfica distintiva, como lo hacen las mariposas y las polillas. Los bichos pequeños y grandes de las algodoncillos son ambos miembros del orden taxonómico Hemiptera, que contiene las especies de insectos conocidas como “verdaderos bichos”, según FOSS Web.

las adaptaciones que los planeadores de azucar usan para la supervivencia

Huevos

Los chinches de las algarrobas adultos ponen sus huevos en cavidades estrechas y protegidas alrededor de las vainas de las plantas de algarroba. Una sola hembra pone varias docenas de huevos al día en promedio, lo que puede resultar en un total de hasta 2.000 huevos en un período de vida de 30 días, de acuerdo con Mi Guía Monarca. Las hembras depositan sus huevos naranjas o amarillos en grupos. Los huevos tardan de 4 a 10 días en eclosionar, con un tiempo promedio de eclosión de una semana. Un clima más cálido reduce el tiempo necesario para que los huevos eclosionen. Un macho adulto puede fertilizar a una hembra durante 30 minutos antes de depositar los huevos.

Ninfas

El insecto inmaduro de las algodoncillos que emerge del huevo se llama ninfa. Los bichos no pasan por un estado larvario, por lo que las ninfas tienen un gran parecido físico con sus padres adultos. Sin embargo, no son exactamente iguales. Los cuerpos de las ninfas tienen un patrón de color diferente y son mucho más pequeños que los adultos. También carecen de estructuras de almohadillas de alas en su espalda hasta que maduran, según el Centro de Ciencia de Insectos de la Universidad de Arizona. Las ninfas de los bichos de la lactosa se desarrollan a través de cinco etapas distintas, o “instantes”, que están marcados por una breve fase de muda. La ninfa se convierte en un adulto completamente maduro después de la quinta fase de muda.

Adultos

Los adultos de la chinche de lechosa están relativamente a salvo de los depredadores en el medio silvestre, porque pasan la mayor parte del tiempo acurrucados dentro de la vaina de la semilla de su planta huésped. Aspiran la savia de las semillas, lo que puede dañar la planta con el tiempo. Su principal fuente de alimento también les proporciona una defensa natural. La savia de las algodoncillos contiene glucósidos cardíacos y otros químicos tóxicos, según Mi Guía del Monarca. Los bichos de las algodoncillos no se ven afectados por los químicos, pero retienen las toxinas dentro de sus cuerpos para desalentar a las aves y animales depredadores.