El enorme caballo de la comarca desciende del Gran Caballo medieval, el cargador que los caballeros montaban en la batalla. En el siglo XIX, estos gigantes sirvieron principalmente como transportistas de carga durante la revolución industrial de Gran Bretaña. El estándar de la raza permite colores de negro, gris, laurel y marrón, pero ocasionalmente aparece el castaño. Los shires tienen las fortalezas y debilidades de cualquier raza de tiro, con algunos problemas que los afectan particularmente.

Ética del trabajo

Si buscas un caballo de trabajo, es difícil vencer a la comarca por su fuerza y su ética de trabajo. Aprende fácilmente y quiere complacer. Este caballo de tiro, que sirve principalmente para conducir o arar, es adecuado para entrenar como caballo de montar. Bien acondicionado, puede trabajar largas horas en el campo, en la carretera o en la silla.

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Temperamento

Los Shires generalmente se parecen a los humanos y poseen buenos temperamentos. Estos caballos grandes deben ser dóciles, ya que de otro modo sería muy peligroso manejarlos. Shires tiene paciencia y no se asusta fácilmente. Esta es la raza que tiraba de los ómnibus en las grandes ciudades antes de la llegada del automóvil. No les sorprende mucho, y pueden lidiar con el tipo de estímulos que causaría un colapso en los equinos menos tranquilos.

Costos

Los caballos de tiro como la comarca cuestan más para alimentar y herrar que los caballos “ligeros”, a menudo mucho más. En su madurez, una comarca pesa 2.000 libras o más. Un caballo ligero puede pesar la mitad de eso. De hecho, la comarca es la más grande de las razas de tiro, según el Rare Breeds Trust de Australia. El estándar de la raza requiere una altura mínima de 16,2 manos de pleno crecimiento; muchos alcanzan las 19 manos o más. Debido a su tamaño, es posible que tenga que comprar tachuelas hechas a medida para su comarca. Su relativa rareza también hace que una comarca sea más cara que los caballos más comunes.

Rareza

Aunque el número de shires registrados está aumentando, la raza casi se extinguió en los Estados Unidos. Según la American Livestock Breeds Conservancy, el registro de la raza en los Estados Unidos dejó de funcionar entre 1955 y 1961, pero después de eso se produjo un resurgimiento lento pero constante. Si se quiere comprar una comarca, puede llevar más tiempo y viajes que con las razas de tiro más comunes encontrar el animal adecuado.

Cuestiones de salud

Como otras razas de tiro, los shires son propensos a la miopatía por almacenamiento de polisacáridos, una enfermedad neuromuscular que causa espasmos en las patas traseras. Su veterinario podría recomendar una dieta alta en grasas para evitar este problema. Las patas pesadas y emplumadas de la comarca requieren un gran mantenimiento para mantenerse limpias. Debido a las plumas, las cometas a menudo sufren de una infección bacteriana conocida coloquialmente como “fiebre del barro”, “arañazos” y “envenenamiento por rocío”. Mientras que el tratamiento tópico o los antibióticos pueden ayudar, mantener la herradura fuera de las zonas húmedas reduce las posibilidades de que desarrolle esta enfermedad dermatológica.