El rasgo que define al guepardo es su velocidad del rayo. Ninguna otra criatura terrestre puede igualarla en velocidad y potencia explosiva, pero sin duda es una velocista, no una corredora de resistencia. Toda su técnica de caza se basa en carreras cortas que toman a su presa por sorpresa. Su fisiología perfectamente evolucionada combinada con los desafíos de su hábitat significa que no puede sostener una carrera de ataque a los pulmones durante largos períodos.

En la naturaleza

Los guepardos sólo son capaces de perseguir a sus presas a máxima velocidad por unos pocos cientos de metros. La distancia exacta que un guepardo puede correr antes de necesitar descansar varía de acuerdo con una serie de factores. En un calor intenso, se cansará rápidamente. Por eso prefiere cazar al atardecer y al amanecer. Correr en suelo rocoso o arenoso es un trabajo más duro, lo que significa que el guepardo no será capaz de mantener un sprint tanto tiempo como pueda en un terreno plano y liso.

hasta donde puede correr un guepardo antes de tener que descansar

Velocidad máxima

Un guepardo puede alcanzar una velocidad máxima de alrededor de 70 millas por hora en unos 4 segundos. La facilidad con la que alcanza esta velocidad depende enteramente de su salud, el terreno en el que corre y sus niveles de energía. Si no ha comido durante un tiempo, simplemente no tendrá el combustible en su cuerpo para encender su motor turboalimentado.

Condiciones de prueba

El zoológico de San Diego tiene una carrera de guepardos de 330 pies de largo. El zoológico afirma que esta es la distancia perfecta para que el guepardo alcance la velocidad máxima. En distancias más largas, un guepardo luchará por mantener su velocidad máxima sin arriesgarse a un agotamiento total. Su gran corazón y fosas nasales le permiten acelerar rápidamente, pero estos atributos no se prestan para carreras de resistencia. Si se ve obligada a perseguir a su presa a través de grandes distancias, rápidamente disminuirá la velocidad, aunque su presa también puede cansarse en esta etapa, lo que significa que probablemente aún pueda atraparla.

Técnica de Caza

El guepardo es un cazador solitario, así que, a diferencia de los leones, tiene que hacer toda la persecución y la matanza por sí mismo. Esto significa que necesita conservar tanta energía como sea posible. Para ello, se acerca lo más posible a su presa antes de empezar a correr. El sigilo y la sincronización son tan cruciales como la velocidad para un guepardo. Usando la cubierta de hierba alta y posicionándose a favor del viento para evitar ser detectada, se acerca sigilosamente a su presa, ahorrando su energía para esa última ráfaga de velocidad necesaria para poner sus garras en el premio.