La trompa de un elefante sirve para algo más que para llevar comida a su boca y echarle agua por la espalda… está bien diseñada para funcionar como una nariz. Los elefantes tienen una gran capacidad olfativa, detectando el agua a varios kilómetros de distancia. También usan sus habilidades olfativas para advertir de peligros y ayudarles a reconocer a otros elefantes a través de grandes distancias.

Importancia del agua

Los elefantes usan el agua de muchas maneras. La necesitan para mantenerse hidratados, bebiendo entre 18 y 55 galones por día, dependiendo de su tamaño. Según SeaWorld, un elefante macho adulto sólo necesita cinco minutos para engullir su cuota de agua diaria. Pero beber es solo la mitad de la diversión. A los elefantes les gusta bajar al agua para refrescarse y bañarse, usando sus trompas para echarse agua por la espalda como si fuera una ducha.

hasta donde puede un elefante oler el agua

Oliendo el agua

El agudo sentido del olfato de los elefantes les ayuda a encontrar agua hasta a 12 millas de distancia, informa SeaWorld. A menudo agitan sus troncos en el aire, recogiendo partículas de olor que les dan no sólo el olor del agua, sino también en qué dirección y a qué distancia está. Sus troncos también huelen los peligros potenciales, ayudándoles a decidir entre los cuerpos de agua si detectan más de uno.

Cómo funcionan sus narices

Un tronco es un apéndice complicado. La punta es sensible, trabajando casi como los dedos para ayudar a los elefantes a comer. El eje del tronco flexible permite a los elefantes acortar o alargar sus troncos y moverlos en todas las direcciones. Pero la composición única de la trompa de un elefante es lo que le da la asombrosa habilidad de oler el agua a varios kilómetros de distancia. Sus tres fosas nasales respiran las partículas de olor, que pasan a través de siete turbinas olfativas llenas de millones de células receptoras. Estas células sensibles se diferencian entre los olores instantáneamente, incluso desde lejos. Para una recolección de olores más potente de cerca, un elefante tocará algo con la punta de su trompa, como la orina de otro elefante, y la llevará a su boca para pasarla al órgano de Jacobson. Este es un órgano especializado en la parte superior de su boca que está adherido a su cavidad nasal, y es usado más a menudo por los elefantes machos que tratan de encontrar una cita.

Otros sentidos agudos

Los elefantes tienen una capacidad auditiva casi tan buena como su capacidad olfativa, lo que tiene sentido si se piensa en el tamaño de sus orejas. Pueden oír frecuencias más bajas que los humanos, y usan estas frecuencias, llamadas sonidos infrasónicos, para hablar con otros elefantes a más de media milla de distancia. Agitan sus orejas para ayudar a canalizar los sonidos en sus canales auditivos, ayudándoles a captar los más pequeños signos de movimiento cercanos. También tienen células especiales en sus troncos y pies llamadas corpúsculos pacíficos que les ayudan a sentir las vibraciones en el suelo, incluyendo la actividad sísmica y las vibraciones creadas por otros elefantes.