Información de fondo sobre los bichos de la píldora

Los bichos de la píldora se encuentran comúnmente en ambientes húmedos como el abono, pilas de hojas o bajo los troncos. Son crustáceos pero pueden pasar toda su vida en tierra, a diferencia de las langostas, los cangrejos, los camarones y otros miembros de la familia de los crustáceos. Según la Universidad Estatal del Norte, hay aproximadamente 4.000 especies de chinches de la píldora, que también se denominan comúnmente chinches de la cerda, cochinillas o rollitos.

Descripción

Los bichos de la píldora son pequeños crustáceos de aproximadamente 3/4 de pulgada de longitud con siete pares de patas y dos antenas. La cutícula externa es de color marrón oscuro o negro y está segmentada, dando a los bichos de las píldoras la habilidad única de enrollarse en una bola cuando son perturbados. La parte principal del cuerpo tiene siete segmentos, con cinco segmentos adicionales más pequeños detrás de ellos. Los bichos de la píldora también tienen otro conjunto de apéndices llamados uropodos, en la parte posterior. Los urópodos se utilizan para detectar el peligro potencial.

bichos de la píldora

Hábitat

A diferencia de los insectos y las arañas, las chinches píldoras no tienen buena cera para impermeabilizar las cutículas. Por esta razón, deben vivir en lugares húmedos o se secarán fácilmente. Por ejemplo, según la Universidad Estatal del Norte, los cochinillas se deshidratarían y morirían en un día si se mantienen en un ambiente con menos del 50 por ciento de humedad.

Comportamiento

Los chinches de la píldora son nocturnos y cenan principalmente en la vegetación en descomposición como las hojas caídas o la madera. Se aparean de mayo a septiembre. Después del apareamiento, la hembra pone huevos en una bolsa llena de líquido. Los huevos eclosionan después de unos pocos días y viven durante varias horas antes de que la bolsa se abra. Los bichos de la píldora mudan cada pocas semanas.

Papel

Los bichos de las píldoras juegan un papel en la descomposición. Después de alimentarse de plantas en descomposición, devuelven el material orgánico al suelo para que pueda ser digerido en nutrientes para las plantas en crecimiento. También son capaces de eliminar los metales tóxicos del suelo durante el proceso de digestión. No se sabe que los chinches de las píldoras transporten o transmitan enfermedades y que causen un daño mínimo, si es que lo hay, a las plantas vivas.

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