La edad para separar a los ratones

La edad para separar a los ratones

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El tamaño de su colonia de ratones depende de sus necesidades. Dados los costes de mantener ratones, deberías mantener tu colonia tan pequeña como sea práctico. Para las cepas que no utilices actualmente, basta con una pequeña colonia reproductora de varias jaulas (dejar que se reduzca a una sola jaula es vivir al límite, no lo hagas). Los ratones que no crían son un callejón sin salida, así que asegúrate de que, si has reducido tus existencias de una cepa al mínimo, los ratones sean fértiles y jóvenes. Programe la cría de los reproductores de reemplazo para poder reemplazarlos cuando tengan entre 6 y 8 meses de edad. La crioconservación de mutantes y cepas es muy recomendable como seguro contra pérdidas accidentales. La estructura de una colonia de cría dependerá de sus necesidades. Para los que necesitan apareamientos cronometrados, es esencial un conjunto de machos sementales alojados individualmente y jaulas de hembras no preñadas alojadas cinco por jaula. Para mantener las poblaciones mediante la cría, las parejas reproductoras (macho y hembra y camada) también suelen formar parte de la colonia. El Núcleo de Transgénicos de la Universidad de California en Irvine ofrece un buen ejemplo de estrategias de cría eficaces para satisfacer sus necesidades. ¿Qué extensión deben tener mis registros de cría? ¿Qué debo registrar?

Cómo evitar que los ratones se coman a sus crías

ResumenLa escasa reproducibilidad se considera un grave problema en la investigación con animales de laboratorio, con importantes implicaciones científicas, económicas y éticas. Una posible fuente de resultados contradictorios en la investigación con animales de laboratorio son las diferencias ambientales entre las instalaciones de animales combinadas con una rigurosa estandarización ambiental dentro de los estudios. Debido a la plasticidad fenotípica, las diferencias específicas de cada estudio en las condiciones ambientales durante el desarrollo pueden inducir diferencias en la respuesta de los animales a los tratamientos experimentales, contribuyendo así a la escasa reproducibilidad de los resultados experimentales. En este trabajo se estudió cómo la variación en la edad de destete (14-30 días) y en las condiciones de alojamiento (individual frente a en grupo) afecta al fenotipo de los ratones SWISS, medido por una serie de variables conductuales y fisiológicas. La edad de destete, las condiciones de alojamiento y su interacción tuvieron escaso efecto sobre el desarrollo de estereotipias, así como sobre el peso corporal, las concentraciones de metabolitos glucocorticoides y el comportamiento en el laberinto positivo elevado y la prueba de campo abierto. Estos resultados son sorprendentes y contradicen en parte los resultados publicados anteriormente, especialmente en lo que respecta a los efectos del destete precoz. Así pues, nuestros resultados cuestionan la validez externa de hallazgos anteriores y exigen más investigación para identificar las fuentes de variación entre estudios replicados y diseños de estudio que produzcan resultados experimentales sólidos y reproducibles.

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Cómo saber la edad de un ratón

Lianne McLeod, DVM, es una experta en pequeños animales y mascotas exóticas con más de una década de experiencia escribiendo sobre cuidados veterinarios. Después de cuidar animales en su consulta veterinaria, Lianne estudió biología e investigó la calidad del agua y las enfermedades crónicas en la Universidad de Saskatchewan.

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A veces, un ratón doméstico ha sido criado en la tienda de animales sin que usted lo supiera, y puede que se sorprenda al encontrar una camada de crías en la jaula de su ratón poco después de traerlo a casa. Asimismo, si se lleva a casa dos ratones cuyo sexo no es el correcto, puede verse sorprendido por una camada. Pero no se preocupe, la nueva mamá ratón se las arreglará bien con un poco de ayuda.

Hay que molestar lo menos posible a una ratona que ha parido, ya que podría agitarse y abandonar o descuidar a las crías. Esto significa que, aparte de proporcionarle comida y agua, debes dejar a los ratones y su jaula solos el mayor tiempo posible durante las dos primeras semanas. Aunque es tentador mirar a las crías y asegurarse de que todo va bien, lo mejor es dejar que la madre haga lo suyo.

Calculadora de cría de ratones

Los ratones no sólo pueden tener varias crías a la vez, sino que también pueden tener varias camadas al año.  Las hembras de ratón doméstico pueden tener hasta seis crías cada tres semanas y parir un segundo cachorro 25 días después del primero. En un año, pueden parir aproximadamente 35 crías. Por término medio, los humanos sólo tienen una cría al año y un total de dos en toda su vida, así que, comparados con las personas, ¡son muchos ratones!

Los ratones nacen sin pelo, sin orejas y sin la capacidad de ver. Por eso, las madres amamantan a sus crías durante 21 días. Al cuarto día ya tienen las orejas completamente desarrolladas, al décimo les crece todo el pelo y al decimocuarto abren los ojos por primera vez. Tras 21 días de lactancia, las crías se destetan y abandonan a sus madres. A los dos meses, las hembras maduran y pueden tener sus propias crías.

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Una vez maduros, los ratones empiezan a buscar comida. A pesar de su pequeño tamaño, los ratones comen entre 15 y 20 veces al día. Aunque se alimentan principalmente de plantas, los ratones domésticos también comen carne y productos lácteos que encuentran en casa. A veces incluso se comen sus propios excrementos para adquirir nutrientes producidos por las bacterias de sus intestinos.

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