Los ojos de los peces difieren poderosamente de los de los animales terrestres, porque la forma de sus estructuras oculares internas debe tener en cuenta el entorno acuático en el que viven. Aunque siempre se puede ver a los peces con los ojos bien abiertos, es un mito que los peces no duermen… simplemente no tienen los párpados necesarios para cerrar los ojos mientras descansan.

Estructura de la córnea

Los ojos de los peces contienen muchos de los mismos componentes que los ojos humanos, pero están estructurados y se usan de forma diferente. Los peces tienen una córnea o cubierta exterior, un lente para “tomar una foto”, un iris para ajustar la luz, una retina que contiene células sensibles a la luz y un nervio óptico para traducir la imagen al cerebro. La córnea es muy redonda, por lo que el pez puede recibir imágenes de su entorno en casi un hemisferio completo alrededor del ojo, o 360 grados. Debido a que el agua tiene una poderosa capacidad para refractar o doblar las imágenes, las córneas de los peces lo compensan siendo casi de la misma densidad que el agua, lo que resulta en una menor flexión al transmitir las imágenes desde el agua a los ojos de los peces.

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Estructura de la lente

A diferencia de las córneas, las lentes de ojo de pez tienden a refractar la luz una cantidad significativa de luz. Sus lentes son esféricas, lo que significa que cuando se apunta a una imagen en línea recta, tienen una buena imagen en el centro, pero la visión se vuelve cada vez más borrosa y se refracta en el borde de la visión. Para enfocar, los peces deben apuntar directamente a algo, lo que significa que mientras su visión existe casi en 360 grados, su visión es más clara en el centro de la imagen.

Estructura del Iris

Los animales terrestres tienen un iris ajustable que controla la luz de la pupila. Los peces no tienen esto, excepto algunas especies de tiburones, sino que ajustan los niveles de luz moviendo su iris arriba y abajo. Esto lleva mucho más tiempo, por lo que a veces tienen problemas para ajustarse a los niveles de luz cambiantes en menos de 15 o 20 minutos. Combinando esto con la falta de un párpado externo, los peces tienen dificultades para apagar la luz brillante. Para compensar, deben encontrar refugio o sumergirse más profundamente en el agua. En los acuarios, esto a menudo resulta en que los peces se esconden durante varios minutos después de encender la luz.

Reemplazo de Párpados

Los peces carecen completamente de un párpado externo. En la mayoría de los peces, esto se traduce en ningún párpado, aunque algunos tiburones poseen una membrana nictitante. Esta es una película delgada y transparente que puede dibujar sobre el ojo para protegerlo. Los peces también han desarrollado otros reemplazos de párpados. Algunas especies de peces ratón tienen una capa de grasa que pueden dibujar sobre su ojo que, aunque técnicamente no es un párpado, apaga algo de luz y sólo la permite a través de un pequeño agujero sobre la pupila. Algunos peces tienen pigmentos activados por la luz en sus ojos que oscurecen las luces brillantes al hacerse más oscuras.