Las medusas pertenecen al filo Cnidaria, junto con organismos como los corales y las anémonas de mar. Las medusas son más conocidas por la etapa de vida de la Medusa, cuando flotan en el océano con los tentáculos arrastrados. Hay miles de especies de medusas.

Melena de león

La medusa de crin de león pertenece a la especie Cyanea capillata. Es un competidor de la medusa más grande. Tiene una campana, la parte principal de su cuerpo, de más de dos metros de diámetro. La melena del león está restringida a las aguas del norte, incluyendo los océanos Atlántico Norte, Pacífico y Ártico.

las 10 medusas mas interesantes

Hombre de guerra portugués

El hombre de guerra portugués (Physalia physalis) es un sifónforo, considerado por algunos como una verdadera medusa. En realidad está hecho de una colonia de cuatro tipos de pólipos: vejiga de gas, tentáculos, pólipos digestivos y pólipos reproductivos. Los tentáculos pueden arrastrarse a 165 pies por debajo de la superficie, aunque 30 pies es más el promedio. Su picadura es extremadamente dolorosa, pero raramente fatal. Incluso los muertos en las playas pueden picar.

Medusa de caja

La medusa de caja (Cubozoa spp) es extremadamente peligrosa. Se conocen con otros nombres, como aguijones marinos y avispas marinas. Tienen una campana de 10 pulgadas y sus tentáculos se arrastran unos 10 pies. Su área de distribución incluye el norte de Australia. Son peligrosos para los nadadores y pueden matar a los humanos con su neurotoxina.

Irukandji

El Irukandji (Carukia barnesi) es una especie diminuta de medusa, relacionada con la medusa de caja más grande. Sólo tiene unos pocos milímetros de largo… tan pequeño que la gente no lo ve. Su picadura es inicialmente indolora. Sin embargo, unos 20 minutos después de la picadura, su veneno causa un intenso dolor y posiblemente un paro cardíaco. Viven en la costa norte de Australia.

Medusa al revés

La medusa al revés (Cassiopea andromeda) vive en todo el mundo en los trópicos. Tiene un ligero escozor, pero no es muy peligroso para los humanos. Nada al revés, ya que sus tentáculos contienen zooxantelas. Estas algas simbióticas ayudan a producir energía para las medusas. La mayoría vive en los manglares.

Marinero del viento

El marinero del viento (Velella velella) es un pequeño sifónforo, de la misma familia que el hombre de guerra. Tiene un color azul profundo y una “vela” en la parte superior de su campana que les permite atrapar el viento. Los marineros que viajan con el viento se adaptan a las zonas donde viven; los vientos predominantes suelen arrastrarlos lejos de la orilla. Sin embargo, cuando los vientos soplan en direcciones inusuales, pueden producirse encallamientos masivos.

Gelatina de luna

La jalea de la luna (Aurelia spp) se encuentra en todo el mundo en aguas templadas y tropicales. Su picadura es leve y, en el peor de los casos, irritante para los humanos. Crecen alrededor de 18 pulgadas de ancho y parecen grandes y claras manchas de gelatina. Estas medusas pueden vivir hasta 25 años. Bajo las condiciones adecuadas, pueden “florecer”, apareciendo en enjambres masivos.

Medusa de agua dulce

La medusa de agua dulce (Craspedacusta sowerbyi), al igual que el marinero y el hombre de guerra, no es técnicamente una medusa, sino un hidrozoario. Provienen originalmente del río Yangtsé en China pero han sido introducidos en todo el mundo. Durante la mayor parte de sus vidas, son planos microscópicos. Sin embargo, en condiciones adecuadas, “florecen” y entran en la fase de la Medusa, creciendo hasta el tamaño de un centavo.

Medusa de Nomura

La medusa de Nomura (Nemopilema nomurai) es otra competidora de las más grandes del mundo, ya que algunos individuos pueden crecer un poco más que la melena del león. Su campana crece hasta 6,5 pies de diámetro. Pueden pesar 450 libras. También se están volviendo más comunes, hasta el punto de interrumpir la pesca en Japón. El calentamiento global es una posible causa del aumento de su población.

Medusa Bola de Cañón

La medusa canófila (Stomolophus meleagris) es inusual en su forma y en su relación con los humanos. Tiene un cuerpo más esférico y musculoso que la mayoría de las medusas, lo que le da la característica forma de “bala de cañón”. Su densa musculatura les permite nadar más fuerte que la mayoría de las medusas. Los humanos los comen en algunas partes de Asia, incluido el Japón. Sus cuerpos se secan después de la cosecha y se pueden convertir en una sopa.