Las adaptaciones de los narvales

Las adaptaciones de los narvales

Comportamiento de los narvales

¿Te has preguntado alguna vez por qué un narval tiene colmillo? ¿Cómo capturan los cachalotes los calamares en las profundidades del oscuro océano? ¿Qué ballena tiene la cola más grande, vive más tiempo y ostenta el récord mundial de migración? ¿Sabías que los "desechos" de las ballenas dan lugar a grandes floraciones de plancton vegetal en el océano que producen el oxígeno que respiramos, frenan el cambio climático y ayudan a crear pesquerías más productivas?

El martes 17 de noviembre, York County Audubon se complace en presentar un programa Zoom en línea con el naturalista y conservacionista de mamíferos marinos de Maine Zack Klyver.    Hará una presentación basada en un libro que está escribiendo titulado The Narwhal's Tusk: the ten most remarkable marine mammal adaptations (El colmillo del narval: las diez adaptaciones más notables de los mamíferos marinos). A lo largo de millones de años de evolución, la fisiología de los mamíferos marinos ha evolucionado para sacar el máximo partido de los océanos del mundo. Los mamíferos marinos ocupan todos los océanos y los principales ríos del mundo.

El sonido y la audición son increíblemente importantes para los mamíferos marinos, ya que el sonido viaja a través del agua del océano de cuatro a cinco veces más rápido que el aire. Exploraremos el magnífico sistema de producción de sonido llamado ecolocalización en los cachalotes, el mayor de los cetáceos dentados y el icono de Moby Dick.

Grasa de narval

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Los narvales tienen 2 dientes situados en la mandíbula superior; en los machos, el diente izquierdo crece hasta formar un largo colmillo recto, de ahí el apodo de "unicornio del mar". La longitud del colmillo es entre 1/3-1/2 de la longitud del cuerpo. Los colmillos han llegado a medir hasta 3 m y pesar 10 kg. En raras ocasiones, el otro diente forma un colmillo, y ambos crecen en espiral en sentido contrario a las agujas del reloj. También en raras ocasiones se han visto hembras con colmillos. El extremo inferior del colmillo parece limpio y pulido, sin embargo, el resto del colmillo suele estar cubierto de algas. Los colmillos se componen de una capa externa de cemento, una capa interna de material dental duro calcáreo llamado dentina, y una cavidad pulpar rica en sangre que mantiene el colmillo en su lugar. Los narvales suelen romperse los colmillos, pero son capaces de reparar el daño con el crecimiento de nueva dentina.

Narvales

El colmillo del narval es en realidad un diente canino en forma de espiral que sobresale de la mandíbula superior directamente a través del labio superior. Puede medir hasta 9,8 pies (3 metros) de largo y pesar hasta 22 libras (10 kg). El narval tiene dos de esos dientes, pero el de la derecha suele marchitarse y caerse.

A los científicos también les gustaría saberlo. Antes se pensaba que el narval los utilizaba para atrapar a sus presas o para abrir agujeros en el hielo. Pero su diente podría romperse y esto sería trágico, ya que no vuelve a crecer y el narval podría contraer infecciones graves y morir. Por supuesto, esto sería bastante indeseable para el narval.

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Según las últimas investigaciones, el diente contiene unos 10 millones de terminaciones nerviosas. Posiblemente permiten al narval medir la temperatura y la presión del agua, la salinidad y el número de peces presa.

Durante el invierno, muchos animales vagan hacia el sur para eludir las gélidas temperaturas. Sin embargo, los narvales prefieren los climas fríos y se desplazan hacia la banquisa durante el verano. Utilizan los agujeros del hielo para respirar.

Presa de narval

El Monodon monoceros, comúnmente conocido como narval, se encuentra en los océanos Ártico y Atlántico. El narval se considera el cetáceo más septentrional y se encuentra generalmente entre las líneas latitudinales 70° y 80°N, y migra estacionalmente. Durante el verano, los narvales se encuentran en el norte del Ártico canadiense, cerca de la costa oriental de Groenlandia. A finales de septiembre, la mayoría de los narvales comienzan su migración meridional hacia su hogar invernal en la bahía de Baffin. El comienzo de la congelación o fusión del hielo alrededor del narval parece señalar estas migraciones. Aunque estos son los hogares comúnmente aceptados del narval, es probable que se encuentren en otros lugares, ya que es poco común verlos en la superficie. (Heide-Jorgensen, et al., 2003; Laidre, et al., 2004; Lydersen, et al., 2007; Reeves y Tracey, 1980)

El narval se encuentra predominantemente en aguas abiertas y profundas del Ártico. El narval pasa tiempo en diferentes profundidades del agua; mientras cazan, los narvales tienden a sumergirse a mayor profundidad y pasan más tiempo bajo el agua. Sin embargo, durante su migración las inmersiones del narval tienden a ser menos profundas y más frecuentes. Las inmersiones máximas son de unos 900 m. Tanto en verano como en invierno, el narval vive en fiordos profundos. (Lydersen, et al., 2007; Reeves y Tracey, 1980)

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