Durante el siglo XIX, los ranchos de ganado se extendieron desde México hasta Texas y luego a través de los Estados Unidos. Entre 1800 y 1900, la población de ganado aumentó y la cría de ganado se convirtió en una industria rentable. Alcanzando su pico desde 1867 hasta 1880, la industria ganadera experimentó una serie de cambios. Fue eventualmente derribado por el severo clima invernal y la caída de la demanda de carne de vacuno.

Origen de los ranchos de ganado

El ganado fue traído a América por los colonos europeos a finales de 1400. Los ranchos de ganado en libertad eran populares en México a principios del siglo XIX, y cuando Texas se separó de México en 1836, el ganado permaneció en el estado que hoy se conoce como Texas. La industria ganadera era relativamente pequeña en esa época, ya que la conservación de la carne era difícil, por lo que el ganado se utilizaba principalmente para su sebo y sus cueros. Durante la Guerra Civil, los ranchos de ganado fueron abandonados mientras los soldados se fueron a luchar, pero el ganado siguió multiplicándose. El ganado Longhorn era de 5 millones en 1865, pero su población se concentraba en Texas, donde había poco mercado para los animales.

los ranchos de ganado del siglo

Ganadería

La ganadería se originó alrededor de 1866, ya que los ganaderos necesitaban trasladar su ganado a zonas donde la demanda era mayor y los animales traerían precios más altos. El ganado seguía vagando libremente en ese momento, lo que significa que los ganaderos no usaban cercas para separar sus rebaños. Los rebaños eran identificados por marcas aplicadas a los flancos de los animales, marcándolos como propiedad del rancho en particular. La ganadería comenzó en la primavera después de que el suelo se descongelara. Un jefe de rebaño a cargo de la operación, junto con un grupo de vaqueros a caballo, arreaban las vacas en rutas que frecuentemente se extendían desde Texas hasta Kansas.

La Bonanza de la Carne

Aunque había poca demanda de ganado en Texas, la demanda en el Este significaba que el traslado de ganado podía convertirse en una inversión rentable. Joseph McCoy, un comerciante de ganado, construyó un patio de ganado en Abilene y luego llevó un gran número de ganado allí. Desde allí podrían ser trasladados más al este por ferrocarril, donde podrían ser vendidos a precios más altos. El avance del ferrocarril, incluyendo la creación de vagones refrigerados, facilitó el transporte de ganado y lo hizo más rentable, dando lugar al movimiento que se conoció como “la Bonanza de la Carne”.

El Invierno de la Muerte

La próspera industria ganadera se enfrentó a numerosos obstáculos que provocaron el fin de muchos ranchos. La invención del alambre de púas en 1874 significó que más ranchos mantuvieron su ganado confinado a áreas más pequeñas, lo que llevó al pastoreo excesivo. Además, el verano de 1886 fue caluroso y seco, destruyendo gran parte del pasto disponible para el ganado. El invierno siguiente, conocido como el “Invierno de la Muerte”, fue lo suficientemente duro como para congelar a más de la mitad de la población de ganado en el Oeste Americano. Acompañado de una menor demanda de carne de vacuno, este desastre provocó la quiebra de los inversores de ganado tras perder sus rebaños, y el cierre de ranchos de ganado, dejando a los ganaderos y vaqueros en el paro.