Qué ave tiene el cerebro más grande

Qué ave tiene el cerebro más grande

Las aves tienen un número de neuronas en el cerebro anterior similar al de los primates

¿Has visto alguna vez urracas jugando a pelearse entre ellas o revolcándose de alegría? ¿O a un apóstol corriendo a toda velocidad con un palo en el pico, perseguido por una tropa de otros apóstoles? Pues bien, ese comportamiento lúdico puede estar asociado a un cerebro más grande y una vida más larga.

Durante los últimos 50 años, la investigación internacional sobre cognición animal ha relacionado a menudo el uso de herramientas como piedras y palos con las capacidades cognitivas de los animales. Pero mi investigación sobre las aves autóctonas australianas, publicada en Scientific Reports, pone en duda las suposiciones mantenidas durante mucho tiempo sobre los vínculos entre cerebros grandes y el uso de herramientas.

Mi estudio no encontró ninguna relación significativa entre el uso de herramientas y la masa cerebral. Sin embargo, surgieron diferencias muy claras en la masa cerebral relativa cuando se compararon las aves que mostraban un comportamiento lúdico con las que no jugaban. En concreto, las aves que jugaban con otras (lo que se conoce como juego social) tenían la mayor masa cerebral, en relación con el tamaño corporal, e incluso la mayor esperanza de vida.

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Las urracas participaban en juegos sociales complejos. Una urraca se colgó sola de una toalla en un tendedero y luego se le unieron otras. Uno de los recién llegados tiraba de la pata de la urraca colgada para hacerla oscilar, y el otro la empujaba hacia el otro lado, y así sucesivamente.

Partes y funciones del cerebro de las aves

¿Qué ave tiene el cerebro más grande? No busco la relación cerebro/masa corporal, sólo el tamaño puro. Llevo tiempo buscando y lo único que encuentro es que los córvidos y los loros tienen el cerebro más grande para el tamaño de su cuerpo, y que los ojos de las avestruces son más grandes que su cerebro. Pero no encuentro el simple dato de qué ave tiene literalmente el cerebro más grande. ¿Por casualidad conoce la respuesta?

"Anatómicamente, un ave tiene un cerebro relativamente grande en comparación con el tamaño de su cabeza. Se ha demostrado que las aves de la familia de los cuervos (córvidos), y los loros (psitácidos) viven en sociedad, tienen largos periodos de desarrollo y poseen grandes cerebros anteriores, y cabe esperar que esto les permita tener mayores capacidades cognitivas."

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Utilizaron tomografías computarizadas de los cráneos antiguos de los animales para crear endocasts, que actúan como una huella del cerebro en el cráneo, reflejando el tamaño del cerebro (ya que los cerebros no se fosilizan). A continuación, compararon el tamaño de los cerebros con las medidas de cerebros de aves modernas en un amplio conjunto de datos.

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Las aves fueron algunos de los primeros animales que se recuperaron y repoblaron el paisaje vacío tras la desaparición de los dinosaurios. Se diversificaron y evolucionaron en este entorno, y algunas de las aves que empezaron siendo más grandes experimentaron lo que se denomina "una reducción de escala". Sus cuerpos disminuyeron de tamaño, pero conservaron los grandes cerebros de sus antepasados más grandes.

"Se produjeron profundos cambios en el escalonamiento cerebro-cuerpo inmediatamente después de la extinción, que pueden haber desempeñado un papel importante en la supervivencia de las aves modernas y en su transformación en las más de 10.000 especies actuales".

Según Ksepka, los cambios se produjeron muy rápidamente tras el impacto del asteroide que causó la extinción de los dinosaurios. Los científicos descubrieron al menos siete escalamientos cerebro-cuerpo en las aves justo después de la extinción masiva.

Qué ave tiene el cerebro más grande 2021

Un estudio publicado en Nature Communications en julio comparó el tamaño del cerebro en relación con el del cuerpo en más de 1.900 especies de aves, que abarcan el 91% de las familias de aves. A continuación, los investigadores analizaron varios linajes de aves que tenían parientes tanto en islas como en continentes.

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El gran volumen de algunas zonas del cerebro favorece la adaptabilidad: las regiones palatinas, por ejemplo, ayudan a encontrar patrones y a planificar. Como los entornos insulares son impredecibles, dicen los autores, la capacidad de adaptación es una ventaja significativa.

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