¿Qué causa que un tiburón se deslice en trance cuando está boca abajo?

Los tiburones pueden parecer algunas de las criaturas más intimidantes que existen, y en muchos sentidos, lo son. Sin embargo, no son inmunes a la vulnerabilidad. Cuando muchos de estos peces Selachimorpha superordenados están al revés, se vuelven temporalmente incapaces de moverse o hacer cualquier cosa. Esto se llama inmovilidad tónica.

Tipos de tiburón e inmovilidad tónica

Algunos tiburones entran en inmovilidad tónica cuando están boca abajo. Esta condición puede ser confusa porque a menudo parecen muertos mientras está sucediendo. Algunos de los tipos específicos de tiburones que se sabe que son susceptibles a la inmovilidad tónica son los tiburones de arrecife de punta blanca (Triaenodon obesus), los tiburones de arrecife de punta negra (Carcharhinus melanopterus), los tiburones limón (Negaprion brevirostris), los tiburones areneros (Carcharhinus plumbeus), los tiburones sedosos (Carcharhinus falciformis) y los tiburones tigre (Galeocerdo cuvier).

tipos de tiburones en el oceano indico

Causas de la inmovilidad tónica

Los tiburones entran en trances con el aflojamiento de sus procesos musculares y respiratorios. Cuando están al revés, sus aletas dorsales se vuelven más rectas y aerodinámicas. Se cree que la postura atípica tiene un efecto en la reciprocidad con su entorno, tanto a través de sus reacciones motoras como sensoriales. Algunos creen que la inmovilidad tónica podría ser un mecanismo de defensa para los tiburones. Si se quedan completamente quietos, pueden ser discretos para otros. Muchos dudan de esa teoría debido a los impresionantes poderes de depredación de los tiburones, sin embargo. La inmovilidad tónica también se cree que es un comportamiento de crianza en los tiburones, ya que frotarlos a veces causa inmovilidad.

Duración de la inmovilidad tónica

Una vez que los tiburones están al revés, la inmovilidad tónica no tarda mucho en hacer efecto. Usualmente no toma más de 60 segundos para dejar a un tiburón inmóvil. Si nada interfiere con su inmovilidad tónica, puede durar un máximo de 15 minutos más o menos. Una vez que los tiburones «salen», vuelven a sus posiciones normales, y luego reanudan rápidamente sus actividades típicas. Se cree que la inmovilidad tónica por sí misma no causa ningún efecto perjudicial permanente en los tiburones.

Ventaja del Depredador

Algunos depredadores se aprovechan de la inmovilidad tónica de los tiburones. A menudo es una forma rápida de hacer que los oponentes normalmente duros sean débiles y temporalmente sometidos. Las orcas (Orcinus orca) son ejemplos específicos de esto. Las orcas han sido vistas forzando a los tiburones a posiciones boca abajo durante muchos minutos. Forzar a los tiburones a permanecer en esta posición puede a veces sofocarlos. Esto hace que sea simple para los depredadores comer con los tiburones. Cuando los investigadores manejan a los tiburones para observación o tratamiento, a menudo dependen de la inmovilidad tónica para someterlos temporalmente. Esto previene que los tiburones los muerdan.

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