Que come el krill

Que come el krill

¿Come algas el krill?

Por su tamaño y abundancia, estos cientos de millones de krill podrían dar la vuelta a la Tierra un millón de veces y se calcula que pesan más de 400 millones de toneladas, lo que equivale aproximadamente al peso colectivo de todos los habitantes del planeta.

El krill antártico (y otras especies de krill) es bioluminiscente, lo que significa que produce luz. Las posibles razones de esta producción de luz a partir de órganos especialmente adaptados incluyen la comunicación y el camuflaje.

Históricamente, el estudio científico del krill antártico se ha centrado principalmente en los 250 metros superiores del océano. La mayor parte del krill se encuentra aquí, alimentándose de fitoplancton; sin embargo, las investigaciones muestran cada vez más que el krill a menudo nada hacia abajo para visitar el fondo marino a profundidades de más de 2.000 metros, en lo que se conoce como la "zona abisal" del océano.

La mayoría de las ballenas azules del océano Austral se alimentan principalmente de krill antártico durante seis meses al año, antes de migrar miles de kilómetros hacia el norte para reproducirse, periodo durante el cual no se alimentan.

El krill antártico se alimenta de fitoplancton (plantas marinas unicelulares), que absorbe dióxido de carbono. A continuación, el krill elimina este carbono a través de sus pellets fecales y desprendiéndose de sus exoesqueletos, que se hunden en el fondo marino, donde se almacena parte del carbono.

¿Los peces comen krill?

Puede que el krill sea diminuto, pero su presencia en el océano es poderosa. Existen en grandes cantidades en todo el mundo, constituyen un eslabón esencial en la cadena alimentaria marina e incluso ayudan a regular el clima mundial. Nada mal para una criatura parecida a un camarón que mide unos 6 cm.

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En términos de pura biomasa, el krill es una de las criaturas más exitosas del planeta. Sólo el krill antártico tiene un peso estimado de 379 millones de toneladas de biomasa, y pueden verse enjambres de krill nadando en el océano Antártico desde el espacio exterior.

Es una suerte que haya tantos, porque calamares, pingüinos, focas y ballenas barbadas engullen krill a bocados. También son cada vez más buscados por los humanos para utilizarlos como materia prima de harinas de pescado y suplementos de Omega-3. Por eso algunas especies se esconden durante el día en las aguas frías y oscuras de la zona crepuscular del océano y sólo suben a la superficie por la noche para alimentarse de fitoplancton.

La mayoría de los krill son filtradores y utilizan sus patas delanteras para peinar el agua en busca de alimento. Sus alimentos favoritos son el fitoplancton vegetal, las algas unicelulares llamadas diatomeas y, a veces, incluso animales diminutos como el zooplancton y las larvas de peces. El krill antártico disfruta especialmente del fitoplancton que encuentra en la parte inferior del hielo, una adaptación única en lo que de otro modo podría considerarse un desierto alimentario.

Cuántos krill hay en el mundo

El krill es un pequeño crustáceo parecido a la gamba que se encuentra en todos los océanos del mundo. Hay más de 80 especies diferentes de krill y la mayoría sólo mide entre 1 y 2 cm de largo. El krill suele formar grandes enjambres en los que pueden encontrarse hasta 60.000 individuos por metro cúbico. Su pequeño tamaño significa que se mueven muy lentamente, aunque pueden recorrer de 2 a 3 longitudes corporales por segundo. El krill es una parte muy importante de la cadena alimentaria y lo comen ballenas, pingüinos, focas, calamares y peces. En Japón y Rusia, el krill se captura para el consumo humano. También se captura para alimentar a los peces, como cebo y para su uso en algunos productos farmacéuticos. Ahora sabemos que el krill es un alimento importante para muchas especies marinas, pero ¿qué comen estos diminutos animales por sí mismos?

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La mayoría de las especies de krill son filtradores, lo que significa que extraen partículas de alimento del agua de mar. La dieta principal del krill es el fitoplancton, que son organismos microscópicos de origen vegetal. El principal fitoplancton que come el krill son las diatomeas, que son algas formadas por una sola célula. Muchas especies de krill también comen pequeñas cantidades de zooplancton, que son organismos diminutos que se encuentran en el agua de mar. Por este motivo, los biólogos marinos consideran que el krill es omnívoro (un animal que come tanto plantas como animales), pero hay al menos una especie que es carnívora (se alimenta de larvas de peces y zooplancton).

¿Cuántos ojos tiene el krill?

El krill es transparente en su mayor parte, aunque su caparazón tiene un tinte rojo brillante debido a pequeñas manchas de pigmento. Su aparato digestivo suele ser visible y a menudo es de un verde vivo debido a las plantas microscópicas que han comido. Tienen grandes ojos negros.

Su tamaño varía desde las pequeñas especies tropicales (de menos de 1 cm de longitud) hasta los 6 cm de la especie de krill pelágico más grande del océano Austral. Hay una especie de krill bentónico de aguas profundas que puede alcanzar los 14 cm.

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El krill antártico es una de las especies animales más abundantes y exitosas del planeta. Con frecuencia se encuentran en tal abundancia que tiñen el mar de un marrón rojizo. Pueden ser pequeños individualmente, pero se calcula que hay 400 millones de toneladas de krill antártico en el océano Antártico.

El krill antártico se agrupa en bancos o enjambres, donde la densidad del animal puede alcanzar los 30.000 individuos por metro cúbico. Los enjambres se producen en grandes agrupaciones o manchas. Los científicos aún están determinando la estructura social de los enjambres. Parece que algunos enjambres de krill pueden estar formados exclusivamente por juveniles, mientras que otros enjambres pueden estar formados sólo por hembras o sólo por machos.

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