¿Qué come el krill?

El krill es un pequeño crustáceo parecido al camarón que se encuentra principalmente en los océanos Ártico y Antártico. Vitales para el ecosistema marino del planeta, su dieta consiste en fitoplancton, copépodos, zooplancton y algas. El krill es bastante resistente y puede pasar hasta 200 días sin comer en entornos con fuentes de alimentación limitadas.

Fitoplancton

El krill se alimenta de fitoplancton, que son plantas unicelulares microscópicas que se encuentran en la superficie del océano. El fitoplancton tiene clorofila con la que capta la luz solar y se somete a la fotosíntesis para convertirla en energía. El krill filtra el fitoplancton del agua utilizando unas patas especializadas que se adhieren a su tórax llamadas «perpépodos». El krill forma una red con sus pérpodos a través de la cual recoge agua y atrapa el fitoplancton para su consumo.

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Copepodos

Los copépodos son crustáceos de patas de remos que viven en diversos hábitats. Algunos se encuentran en agua dulce, mientras que otros subsisten en condiciones hipersalinas. Existen más de 240 familias de copépodos. Los copépodos son muy pequeños, y los más grandes no miden más de 0,4 pulgadas.

Zooplancton

Zooplancton es un nombre colectivo para una variedad de vida oceánica diminuta, que incluye crustáceos, caracoles, medusas, organismos unicelulares, gusanos, pepinos de mar, moluscos y peces. El zooplancton no nada, sino que flota junto con las corrientes oceánicas. El krill es en su mayoría herbívoro; sin embargo, consume zooplancton, que le proporciona proteínas.

Algas

En la Antártida, las algas pueden encontrarse creciendo debajo y dentro del hielo durante el invierno. Las algas nevadas se refieren a las algas que crecen de forma semipermanente a permanente en la nieve o el hielo en las regiones alpinas o polares, en temperaturas inferiores a los 50 grados Fahrenheit. El krill puede subir a la superficie del océano y encontrar muchas algas para consumir en un trozo de hielo flotante.

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