¿Qué comen los escarabajos de las hojas?

Los escarabajos de las hojas son la familia más grande de insectos. El nombre de la familia es Chrysomelidae y tiene 35.000 especies de 2.500 géneros. Todas estas especies diferentes se alimentan de tejidos vegetales, pero la mayoría comen plantas específicas. Esto las hace frecuentemente conocidas como plagas de jardín y agrícolas. Algunos de los escarabajos de las hojas más comunes son el escarabajo de la hoja del olmo y el escarabajo de la patata de Colorado.

Invitados no bienvenidos al jardín

El escarabajo de la hoja del olmo se alimenta de los árboles del olmo en su jardín o alrededor de su vecindario. Una fuerte infestación afectará la apariencia del olmo, ya que los escarabajos se abren camino a través de las hojas. Este comportamiento de comer hojas hace que las hojas se marchiten y se vuelvan marrones. Los jardineros con arbustos de viburnum pueden encontrar que tienen que lidiar con el escarabajo de las hojas de viburnum, que devorará las hojas. El escarabajo de la hoja de frijol es otra plaga de jardín no deseada, especialmente en las regiones cálidas del sur. Hacer que su jardín sea apto para las mariquitas es una forma de combatir a los escarabajos de las hojas, si se prefiere un enfoque natural en lugar del uso de insecticidas. En invierno, es probable que estos bichos encuentren su camino dentro de la casa y se queden hasta que haga más calor en el exterior. Afortunadamente, no se reproducen en el interior y son más una molestia que una amenaza.

que comen los escarabajos de las hojas

Plagas agrícolas

Hay escarabajos de hoja que comen papas, espárragos, maíz y varios cultivos de cereales, por lo que no son populares entre los agricultores y muchos jardineros que cultivan hortalizas. El escarabajo de la patata de Colorado es una plaga particularmente inoportuna que no sólo come patatas, sino que también le gustan los tomates y las berenjenas. Las larvas tienden a comer las raíces y las hojas, mientras que el escarabajo de las hojas adulto se alimenta más de las hojas y las partes florecientes de las plantas.

El escarabajo de la hoja tóxica

El escarabajo de la hoja del perrito tiene un caparazón metálico y brillante que lo hace bastante atractivo a la vista. Sin embargo, este bicho se alimenta de plantas de dogbane, cáñamo indio y algodoncillo. Su dieta le permite producir una toxina maloliente que disuade a los depredadores de acercarse a él. El escarabajo de la perrera es bastante numeroso a lo largo de la costa atlántica desde Texas hasta Saskatchewan en Canadá y se encuentra típicamente en praderas y pastizales. En Namibia, otro escarabajo de las hojas produce toxinas alimentándose de las hojas del árbol de Commiphora. Sólo las larvas son tóxicas y los bosquimanos del Kalahari exprimen el veneno de las larvas en las puntas de sus flechas.

El escarabajo importado de la hoja de sauce

El escarabajo de la hoja de sauce importado llegó a América en 1915 desde el norte de Europa. Viven principalmente en la costa este de los Estados Unidos y el Canadá. Como su nombre lo indica, se alimentan de sauce y les gusta alimentarse en grupos. Las larvas tienden a comer sólo los trozos más jóvenes, frescos y verdes que se encuentran entre las venas de la hoja, creando un efecto de esqueleto. Aparentemente, las partes más duras de la hoja desgastan las mandíbulas de los escarabajos, así que sólo los adultos mastican esas partes. Las hojas pueden volverse marrones si la infestación es lo suficientemente grande, de lo contrario el daño es más cosmético que mortal.

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