¿Qué comen los hipopótamos?

El hipopótamo común, Hippopotamus amphibius, reside en toda el África subsahariana donde hay agua lo suficientemente profunda como para que se sumerja durante el día, rodeado de abundantes pastizales para el pastoreo y la búsqueda de alimento. Estos gigantes prehistóricos crecen hasta 5 pies de altura en el hombro y pesan hasta 3 toneladas, y su dieta ha sido muy similar durante al menos 10 millones de años. Si bien el hipopótamo común no está en peligro de extinción, la especie está amenazada por la pérdida de hábitat como resultado de la invasión humana y la continua expansión del desierto del Sahara.

Dieta

Los hipopótamos pastan en tierra; no comen mientras están en el agua y no se sabe que pastan en plantas acuáticas. Prefieren la hierba corta y rastrera y los pequeños brotes verdes y cañas. Aunque comerán otra vegetación si está allí, tienden a evitar las hierbas más gruesas que son más difíciles de digerir, y no echan raíces en la tierra para buscar raíces o frutos enterrados.

que comen los hipopotamos

Adaptaciones físicas

El hipopótamo está bien adaptado para prosperar con su dieta relativamente pobre en nutrientes. Aunque los hipopótamos no rumian ni mastican su bolo alimenticio como muchos otros animales de pastoreo, tienen un estómago con varias cámaras y un tracto intestinal mucho más largo que otros comedores de hierba. Este ritmo más lento de digestión asegura que el animal obtenga la mayor cantidad posible de nutrientes de la hierba que consume. Los caninos e incisivos de la parte delantera de la boca de un hipopótamo pueden crecer de 15 a 20 pulgadas de largo, y se afilan al ser molidos juntos durante el pastoreo.

Hábitos de alimentación

El hipopótamo nocturno deja el agua al atardecer y sigue el mismo camino hacia los pastos. Aunque se comunican en el agua en grupos, el pastoreo es una actividad solitaria. Los caminos de los hipopótamos son círculos cada vez más amplios hasta dos millas de su casa de agua. Los hipopótamos recorren estos caminos familiares cada noche durante cinco o seis horas, arrancando la hierba con los labios y rasgándola con los dientes antes de tragarla, en lugar de masticarla.

Comportamiento relacionado

Si el agua se seca o hay escasez de alimentos, los hipopótamos emigrarán hasta 30 millas de distancia para encontrar un nuevo hogar. Los hipopótamos machos son territoriales, pero sus territorios están relacionados con los derechos de apareamiento, no con la comida. Los terrenos de pastoreo son compartidos libremente por todos los hipopótamos de la zona. En algunas zonas aisladas, se ha observado que algunos hipopótamos consumen carroña, pero se cree que esto es el resultado de algún tipo de enfermedad o deficiencia y no de un cambio universal en la dieta o los hábitos de alimentación de la especie, según informa la Web de Diversidad Animal de la Universidad de Michigan.

Creación de hábitat

En muchas zonas, en particular en el delta del Okavago en Botswana, los hipopótamos son responsables de alterar su medio ambiente cuando pastan y crear hábitats para otros animales. Sus senderos que se alejan del agua para llegar a las zonas de pastoreo sirven como desagües para las inundaciones durante la temporada de lluvias. A medida que los barrancos de los hipopótamos se llenan de agua, se convierten en agujeros de agua para toda la zona durante la estación seca. Los caminos de los hipopótamos inundados crean lagunas poco profundas donde los peces más pequeños pueden vivir lejos de los animales más grandes del río que se alimentan de ellos.

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