¿Qué hacen las ranas con cuernos para defenderse?

La rana cornuda de aspecto feroz (Phrynosoma hernandesi), también conocida como sapo córneo, no es ni una rana ni un sapo, sino un lagarto. Recibió el apodo debido a su hocico romo y su cuerpo redondeado, que se asemeja al de una rana o un sapo. A pesar de la corona de cuernos afilados de la rana y las muchas púas a lo largo de su espalda, no son suficientes para disuadir a los depredadores, que incluyen halcones, gatos, perros, coyotes y lobos. Para defenderse, la rana cornuda emplea varias estrategias únicas.

Camuflaje

La coloración de la rana cornuda coincide con la del suelo y la suciedad donde vive, que son ambientes calientes, secos y arenosos de América del Norte y Central. Como resultado de la mezcla efectiva con el medio ambiente, la rana cornuda es más difícil de detectar por los depredadores. La espalda y la cabeza de la rana cornuda es típicamente gris desierto, y las marcas del cuerpo son de varios tonos de amarillo, marrón, marrón o rojo. Con la capacidad de cambiar rápidamente su coloración de claro a oscuro o viceversa en sólo minutos, una rana cornuda puede camuflarse aún más de un depredador que esté tras su rastro.

que hacen las ranas con cuernos para defenderse

Parar y empezar

Cuando es amenazada, la defensa inicial de la rana con cuernos es detenerse en su camino y permanecer completamente quieta. Si el depredador se acerca y se ve obligado a moverse, la rana con cuernos correrá rápidamente una corta distancia, se detendrá abruptamente, correrá de nuevo y luego se detendrá, lo que confunde la visión del depredador. El besuqueo y el lanzamiento de la cabeza hacia el depredador es otro mecanismo de defensa diseñado para intimidar y asustar. Si el espectáculo de bravuconería falla, la rana cornuda tiene la habilidad de aplanar su cuerpo contra el suelo y eliminar su sombra, haciéndolo difícil de detectar.

Defensa del cuerpo

Si un depredador intenta agarrar la rana con cuernos con su boca, la rana con cuernos empujará ese lado de su cuerpo hacia el suelo, lo que hace que el frustrado depredador sea incapaz de maniobrar su mandíbula inferior para levantarla o morderla. Para evitar que la cabeza o el cuello la recojan, la rana con cuernos clavará sus cuernos hacia arriba de manera amenazante o los usará para empujar al depredador hasta que se aleje. Parece menos apetitoso para un depredador hambriento, llenando sus pulmones con aire e inflando su cuerpo puntiagudo hasta que se parezca a un gran globo espinoso, demasiado grande para que lo traguen muchos depredadores.

Disparar sangre

Chorrear sangre de sus ojos directamente a los depredadores es el mecanismo de defensa más singular de la rana cornuda. La sangre sale disparada de los conductos en las esquinas de sus ojos y puede viajar hasta tres pies. Las ranas con cuernos logran esta hazaña deteniendo el flujo de sangre que sale de su cabeza, lo que aumenta la presión sanguínea y hace que las paredes de los senos se rompan, permitiendo que la sangre salga disparada. La sangre que sale disparada no sólo confunde y aturde a los depredadores, sino que contiene un químico que es tóxico para los coyotes, perros y lobos. La sangre también tiene un sabor fétido, causando que el depredador pierda su apetito por la rana cornuda. El lagarto puede disparar sangre repetidamente hasta que el depredador finalmente se asusta.

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