¿Qué hacen los Leones todo el día?

El rey de la selva pasa sus días de muchas maneras. Las actividades principales incluyen la caza, la alimentación, la protección del territorio, el apareamiento, el establecimiento del liderazgo de la manada y el cuidado de los jóvenes. Los leones machos y hembras tienen diferentes responsabilidades. Los machos buscan establecer y mantener el dominio y engendrar cachorros. Las hembras proveen y protegen a los miembros de la manada.

Caza

Las hembras de león, que constituyen el 75 por ciento de la manada, son responsables de la mayor parte de la caza. La caza suele tener lugar entre la noche y la mañana temprano. Antílopes, búfalos, impalas, cebras, cerdos salvajes y ñus son presas comunes de los leones africanos. Las hembras trabajan en cooperación para derribar las presas. Los leones también pueden cazar individualmente, derribando la caza menor como aves, conejos y reptiles.

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Comer

Después de que el duro trabajo de derribar un animal se completa, los leones se dan un festín. Los cachorros a menudo se quedan con las sobras después de que los leones adultos han terminado de comer. Debido a que sólo un tercio de las cacerías son exitosas, los leones pueden pasar días sin comer. Los leones también pueden robar presas de otros animales, como hienas y perros salvajes. Los leones rugen y golpean a los animales que los defienden, quienes prefieren perder su presa que convertirse en la próxima cena de los leones.

Descansar y socializar

Desde la mañana hasta el final de la tarde, cuando el sol africano es caliente hasta el punto de ser insoportable, los leones pueden ser encontrados descansando y relajándose. Los leones pueden descansar unas 20 horas al día. Desde el final de la tarde hasta el comienzo de la noche los leones se despiertan y se comportan socialmente. Los miembros de la manada muestran afecto frotándose la cabeza unos a otros, lamiéndose la cara, acicalándose y ronroneando. El equivalente del león a un apretón de manos es frotar las cabezas y enroscar sus colas mientras gimen en silencio. Se sabe que los leones incluso rugen en coro como una forma de comunicación social.

Patrullando

Los leones machos son responsables de asegurar que su territorio siga siendo suyo. Se esfuerzan mucho por marcar su parcela de tierra, que puede ser de hasta 100 millas cuadradas. Los leones macho orinan para marcar su olor y dejan marcas de raspaduras como una señal visual para otros leones de que están invadiendo el territorio de otra manada. Rugen para intimidar a los demás y expulsar a los intrusos de su territorio.

Mantener la propiedad del orgullo

Entre los leones africanos, ser el líder del orgullo significa ganarse el derecho a aparearse. Cada manada consiste en uno o tres machos que se aparean con las hembras de la manada durante todo el año. Cuando los jóvenes leones machos alcanzan la edad de 2 años, los líderes de la manada los ven como una amenaza y los alejan. Los machos jóvenes, a menudo hermanos, forman coaliciones y viven solos durante unos dos años. Entonces es el momento de reclamar una manada propia, haciéndose cargo de una manada existente. Cuando una coalición desafía a los líderes del orgullo existente, los leones luchan hasta que se determina un ganador. A menudo esta es una batalla a muerte. Los machos victoriosos normalmente matan a los cachorros engendrados por los leones perdedores, permitiendo que las hembras se preñen antes. Normalmente, una hembra de león no se preñará hasta dos años después de que nazcan sus cachorros más recientes.

Cuidar de los cachorros

Cuando las leonas de una manada dan a luz de forma sincronizada, los cachorros disfrutan de una mayor tasa de supervivencia y las madres trabajan juntas para criar la descendencia del otro. Las madres leonas amamantan a los recién nacidos durante los primeros siete a diez meses después del nacimiento. La madre leona mantiene a sus bebés escondidos durante los dos primeros meses de su vida. Los cachorros dependen de sus madres y otros miembros de la manada hasta que tienen al menos 16 meses de edad. Las madres leonas protegen agresivamente a los cachorros durante la toma de posesión de la manada y a veces mueren mientras intentan proteger a sus crías de los ataques de los machos.

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