A pesar de que muchas serpientes se comportan así, las boa constrictor (Boa constrictor ssp.) derivan su nombre del comportamiento constrictivo que utilizan para someter y matar a su presa. Sin embargo, debido a su tamaño, la boa constrictora es una de las serpientes constrictoras más fuertes.

Comportamiento restrictivo

Mientras que las serpientes avanzadas (familia Colubridae) exhiben una serie de métodos para enrollarse alrededor de la presa, todas las serpientes primitivas (familias Acrochordidae, Aniliidae, Boidae y Xenopeltidae), incluidas las boas, aplican los rollos de la misma manera. Primero, la serpiente golpea a su presa prevista. Al hacer contacto, el impulso de la serpiente la lleva hacia adelante, rodando sobre la presa. En un instante, la serpiente ha golpeado a su presa y ha aplicado varios espirales constrictivos. Si la serpiente no aplica los espirales rápida y efectivamente, la presa puede escapar o herir a la serpiente. Los espirales constrictivos matan a la presa por paro cardíaco, asfixia o, en el caso de serpientes muy grandes, fractura de la columna vertebral. Exprimir sus espirales requiere de una energía significativa; las serpientes se benefician deteniéndose tan pronto como la presa está muerta. Al publicar sus resultados en “Biology Letters”, Scott M. Boback y otros investigaron los estímulos que indican a las boa constrictoras que dejen de apretar a su presa. El estudio de 2012 demostró que las boas tienen la capacidad de sentir los latidos del corazón de su presa; cuando los latidos del corazón de la presa se detienen, la serpiente libera sus bobinas gradualmente.

que tan fuertes son los rollos de una boa constrictora

Mediciones directas

Uno de los pocos estudios sobre la presión de constricción, dirigido por Brad R. Moon y Rita S. Mehta, que publicaron sus resultados en el libro de 2007, “Biología de las boas y las pitones”, probó la presión de constricción de varias especies, incluida la boa constrictora. La mayor presión de constricción registrada por el equipo, 25 libras por pulgada cuadrada, fue generada por una boa constrictora de unos 7 pies de longitud total. La principal variable en la presión de constricción es el grosor de la serpiente; doblar el diámetro de una serpiente aumenta su presión de constricción en un factor de 2,6.

Boa Prey: Evidencia indirecta

Mientras que las boas pueden sofocar a sus presas, el paro cardíaco mata a las presas más rápidamente. Si aplican sus espirales de manera efectiva, las boa constrictoras adultas generan mucha más fuerza de la necesaria para contrarrestar la presión sanguínea de su presa y provocar un fallo circulatorio. La mayoría de las presiones sanguíneas de los mamíferos sólo miden de dos a seis libras por pulgada cuadrada. Mientras que las boa constrictoras típicamente consumen roedores y aves, los científicos han documentado que las boas consumen animales grandes, como monos, cerdos salvajes y puercoespines arbóreos.

Evitar las bobinas

Contrariamente a la idea errónea común, las boa constrictoras no constriñen automáticamente a las personas que las manejan. Las boas normalmente sólo constriñen a sus presas, pero en casos extremos, pueden intentar también constreñir a los depredadores. Las boas a menudo agarran a sus manejadores para prevenir caídas, y muchas personas malinterpretan esto como un comportamiento de constricción. La seguridad con sentido común es apropiada: nunca manipule una serpiente grande por sí misma, asegúrese de no oler a comida y no permita que una serpiente le rodee el cuello. Si una serpiente constriñe una parte de su cuerpo, un bastoncillo de algodón empapado de alcohol colocado delante de las fosas nasales de la serpiente a menudo hará que libere su agarre, al igual que la inmersión en agua caliente o fría. Cuando intente desenvolver una serpiente que se está estrechando, trabaje desde la cola hacia la cabeza.