Los osos pardos son una subespecie del oso pardo; también se les llama osos pardos norteamericanos. Como hibernan durante aproximadamente la mitad del año, necesitan almacenar mucha grasa para mantenerse nutridos. La cantidad de grasa corporal varía entre los osos, de acuerdo con la cantidad de comida que han logrado atiborrarse, pero el oso promedio puede almacenar hasta 10 pulgadas de grasa en todo su cuerpo.

Acerca de los osos grizzly

Los osos pardos son grandes osos, generalmente de color marrón, pero varían en tono de rubio a negro. Pueden pesar entre 400 y 1.500 libras en sus picos, los machos suelen ser mucho más grandes que las hembras. Pesan menos después de la hibernación, ya que han agotado la mayor parte de sus reservas de grasa. Miden entre 3 y 3 1/2 pies en el hombro. En América del Norte, se encuentran en Alaska, el oeste de Canadá, Washing, Montana, Idaho y Wyoming, aunque su rango solía ser mucho más grande, extendiéndose hasta California.

que tan gruesa es la grasa corporal de un oso grizzly

Dieta

Los osos pardos necesitan aumentar constantemente su volumen durante todos sus meses de vigilia para almacenar suficiente grasa corporal para superar la hibernación. Para ganar peso, comen hasta 90 libras de comida cada día y pueden ganar más de 2 libras de peso al día. Son omnívoros, lo que significa que comen tanto carne como alimentos vegetales. A pesar de su tamaño y volumen, la mayor parte de su dieta son raíces, bayas y hierbas. Se alimentan de insectos y de cualquier animal muerto que encuentren, y a veces cazan pequeñas presas vivas que no son insectos. Los osos pardos de algunas partes de Alaska y Canadá también comen grandes cantidades de salmón, ya que estos peces viajan y se reúnen en gran número durante su temporada de apareamiento.

Hibernación

Los osos Grizzly hibernan dentro de madrigueras que ellos mismos cavan, normalmente en áreas montañosas remotas, donde la nieve actuará como aislante. Normalmente hibernan entre cinco y siete meses, entrando en sus madrigueras en octubre y noviembre y saliendo entre marzo y mayo. Durante este tiempo no comen ni beben en absoluto, por lo que tener una gruesa capa de grasa corporal es extremadamente importante. Las hembras embarazadas dan a luz a los cachorros mientras están hibernando, alrededor de enero, y los crían en madrigueras hasta abril o mayo. Cuando despierten, habrán perdido casi toda su capa de grasa corporal y alrededor del 15 al 30 por ciento de su peso corporal total.

Población y estatus

Según el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos, el oso pardo es una especie amenazada en los 48 estados inferiores. Entre los años 1800 y 1975, su población en los 48 estados inferiores se redujo de alrededor de 100.000 a menos de 1.000. Hoy en día sólo quedan en esta zona entre 1.000 y 1.200 osos grizzly. Las principales causas de su disminución incluyen la pérdida de hábitat y la caza. En Alaska siguen siendo relativamente comunes, con una población de alrededor de 30.000, y no se consideran amenazados o en peligro de extinción.