Un amigo mío tenía un cerdo con panza llamado “Calvin Swine” y debo decir que Calvin era el animal más inteligente que he conocido. Calvino constantemente superaba a sus amigos perritos, (por ejemplo, miren mi artículo anterior, “Un resoplido por encima del resto – la cola de un cerdo”) pero, ¿qué tan inteligentes son los cerdos, en general?

Algunas personas te dirán que los cerdos son más inteligentes que los perros; otras te dirán que los cerdos son más inteligentes que los delfines; y aún más exclamarán, “¡Por qué, los cerdos son incluso más inteligentes que un niño de 3 años!” Lo que es más, Sir Winston Churchill dijo una vez, “Me gustan los cerdos. Los perros nos admiran. Los gatos nos miran con desprecio. Los cerdos nos tratan como iguales”. ¿Pero cuál es la verdad cuando se trata de la inteligencia de los cerdos?

que tan inteligentes son los cerdos

Investigación de cerdos

¿Qué hemos descubierto sobre los cerdos en las últimas décadas? Mucho. El estudio de la cognición de los cerdos ha revelado mucha información sobre los cerdos y cómo piensan y viven. Un experimento que anteriormente sólo se había dado a los monos Rhesus y chimpancés se había administrado a los cerdos y los resultados habían sido bastante sorprendentes. Los cerdos fueron provistos de palancas especiales que podían controlar con sus bocas o hocicos. El cerdo tenía que mover el cursor por la pantalla y hacer contacto con varios objetivos, ¡y lo hicieron!

Los cerdos aprenden rápido

Otras tareas tenían cerdos que respondían a las pistas visuales. Se les dieron pruebas de olor en las que tenían que elegir correctamente varios olores. Estos estudios nos muestran lo importante que son los olores para los cerdos. Si cubrieras una parte de la cara de un cerdo, tendrían problemas para reconocer a otros cerdos porque es ahí donde emiten una feromona en particular.

El Cerdo Engañoso

Las investigaciones sobre la localización de alimentos indican que los cerdos pueden tener un “lado oscuro” en el área del engaño y la explotación. En el primer experimento, un pequeño cerdo se enfrentó a la elección de localizar cubos, algunos de los cuales estaban llenos de comida. En la segunda vuelta, la comida se quedó donde estaba, pero el pequeño cerdo estaba ahora acompañado por un cerdo mucho más grande que no conocía la ubicación de la comida. Sin embargo, cuando el cerdo más grande descubría la ubicación de la comida, el cerdo más pequeño se veía obligado a dejar de alimentarse. Después de algunas veces de ser intimidado de su comida por los cerdos grandes, los cerdos más pequeños se volvieron engañosos y sólo iban a su comida cuando los cerdos matones se dirigían en dirección contraria o cuando se les daba la espalda. Así que los cerdos pequeños aprendieron que en realidad estaban siendo aprovechados y a su vez desarrollaron tácticas engañosas! Por supuesto, esto también podría significar que aprendieron que cosas malas podrían suceder si estaban cerca de los cerdos matones a la hora de comer y no los resultados de una cognición sofisticada en absoluto.

El Cerdo Social

Los cerdos pueden recordar lugares, experiencias negativas y positivas, y las diferencias entre los cerdos individuales y los humanos. ¡Incluso pueden reconocerse en los espejos y aprender de las experiencias de otros cerdos! Su estructura social no es diferente a la del elefante y como los primates y los humanos, tienen un córtex prefrontal aumentado. También buscan y comen carne.

Los cerdos son animales complejos

Dos científicos compilaron una serie de estudios sobre cerdos y concluyeron que los cerdos son extraordinariamente complejos y merecen mucho más estudio! Esto es lo que encontraron:

– Los cerdos tienen recuerdos a largo plazo.
– Los cerdos son expertos en maniobrar a través de laberintos y otras pruebas donde deben localizar objetos. – Los cerdos pueden aprender combinaciones complejas de símbolos para acciones y objetos, así como comprender un lenguaje simple basado en símbolos.

– A los cerdos les encanta el simulacro de lucha y les encanta jugar como los perros y otros mamíferos.
– Los cerdos viven en comunidades sociales. Llevan la cuenta de los individuos, aprenden y cooperan entre ellos.
Los cerdos también pueden utilizar un joystick para mover un cursor en la pantalla (muy parecido al chimpancé) y usar un espejo para encontrar comida escondida.

– Los cerdos muestran empatía cuando en otro individuo son testigos de la misma emoción.
Así que con toda esta información sobre la inteligencia de los cerdos, me cuesta mucho trabajo (sobre todo porque soy un gran fan del cerdo) pensar que los cerdos son sólo una fuente de carne!

Para saber más, te recomiendo encarecidamente que leas el periódico “Cerdos pensantes”: A Comparative Review of Cognition, Emotion, and Personality in Sus domesticus”, de la Dra. Lori Marino y la Profesora Christina M. Colvin, publicado en el International Journal of Comparative Psychology .

Por Tom Matteo

Referencias

Granjero moderno: Cerdo inteligente

La Tierra en transición: Los cerdos son inteligentes y maquiavélicos…
Discovery.com: Las pruebas de coeficiente intelectual sugieren que los cerdos son tan inteligentes como los perros y los chimpancés

Sobre el autor

Tom Matteo ha sido un escritor independiente desde 1992. Se especializa en reseñas de hardware y software para computadoras y sistemas de juego, y ocasionalmente escribe sobre temas como el comportamiento y el cuidado de los animales. Tom reside en Belén, Pensilvania, con su esposa Tina y su amada cacatúa, Angel.