Que tan lejos puede oler un perro

Que tan lejos puede oler un perro

El olfato de los perros

El sistema olfativo de los perros funciona tan bien que se les puede entrenar para captar olores tan pequeños como un pictogramo, que es la trillonésima parte de un gramo.    Esta capacidad les ha permitido localizar objetos enterrados a 12 metros bajo tierra y personas ahogadas a más de 20 metros de profundidad, así como seguir un rastro de más de una semana de antigüedad.

Los caninos pueden distinguir a un ser humano de otro porque cada persona tiene su propio olor, que procede de los aceites, el sudor y el aliento que produce su cuerpo.    No importa qué tipo de loción perfumada o perfume se ponga una persona, su olor sigue siendo el mismo.

Dado que la firma olfativa humana cambia con determinadas afecciones médicas, los perros pueden ser adiestrados para detectar y alertar a los propietarios diabéticos de niveles bajos de azúcar y a los epilépticos de actividad convulsiva inminente.

Basset hound

Investigaciones anteriores descubrieron que los caninos pueden oler cuándo una persona está feliz o temerosa, pero este último estudio eliminó otros olores competidores y midió los niveles de estrés de sus participantes humanos para aumentar la precisión de los resultados.

En primer lugar, los investigadores recogieron muestras de aliento y sudor de los participantes en el estudio para utilizarlas como referencia. Después, estas personas realizaron una tarea de cálculo mental, contando hacia atrás desde 9.000 en unidades de 17 frente a dos investigadores durante tres minutos.

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"Si el participante daba una respuesta correcta, no se le daba ningún comentario y se esperaba que continuara, y si daba una respuesta incorrecta, el investigador le interrumpía con un 'no' y le decía cuál había sido su última respuesta correcta", explicó la autora principal del estudio, Clara Wilson, doctoranda de la Universidad Queen's de Belfast (Irlanda del Norte).

Además, los investigadores recogieron los niveles de estrés, la frecuencia cardiaca y la presión arterial antes y después de la tarea asignada. Se mostraron a los perros las muestras de treinta y seis participantes que declararon sentirse estresados y presentar un aumento de la frecuencia cardiaca y la presión arterial.

¿Hasta dónde puede oler un perro bajo tierra?

El misterio persiguió a nuestra familia durante décadas. ¿Cómo podía Donut saber la hora? Y no sólo la hora aproximada, sino el momento exacto antes de que llegara el autobús escolar. Cada. Cada. Cada Día. Verás, Donut fue el perro de mi marido mientras crecía, desde la escuela primaria hasta la secundaria. "Era una perra callejera que llegó a nuestra casa cuando yo tenía unos 4 años", cuenta mi marido, Matt. Tenía las orejas grandes y caídas, de color marrón, y manchas gigantes blancas y negras en los flancos. "Era una mezcla de sabueso", dice Matt. "Sabíamos que era un sabueso porque le gustaba vagar", añade. "Teníamos que tener cuidado de no dejarla salir porque se paseaba por el vecindario".

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A Donut le encantaba dormir. Mientras Matt y su hermano iban al colegio, Donut pasaba la mayor parte del día dentro, tumbada en la alfombra del salón, durmiendo... "y mordisqueando huesos", dice Matt. "También escondía los huesos bajo los cojines del sofá". Pero todos los días laborables, antes de que el autobús dejara a los niños, Donut se levantaba sin falta de la alfombra, iba al porche trasero y se sentaba junto a la ventana. "Esperaba a que mi hermano y yo volviéramos a casa para saludarnos en la puerta", dice Matt. "Siempre era puntual. Nunca llegaba pronto ni tarde".

El olfato de los perros frente al de los humanos

Los perros también tienen mucha más superficie nasal y mueven mejor el aire por la nariz que nosotros. Observe cómo olfatea un perro y podrá comprobarlo. Si pasa más aire por su nariz, tienen más posibilidades de captar los olores.

¿Cómo te sentirías si supieras, sólo por el olor, que tu mejor amigo está en la habitación de al lado, aunque no puedas verlo? ¿No te encantaría saber dónde han escondido tus padres tus galletas de chocolate favoritas en la despensa con sólo olerlas?

Una cosa que quizá te siga intrigando es por qué, teniendo los perros un olfato tan grande, les gusta oler cosas que a nosotros nos dan asco, como el trasero de otros perros. Esa es una historia para otro día.

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Ahora que sabemos que los perros pueden oler muchas cosas desde lejos, ¿qué pasa con su oído? ¿Qué pueden oír y a qué distancia? Para averiguarlo, primero tenemos que hablar de lo que oyen los perros y todos los animales (incluidos nosotros): las frecuencias sonoras.

Los sonidos tienen ondas. La frecuencia del sonido es la proximidad entre las ondas sonoras. Cuanto más juntas estén las ondas, mayor será la frecuencia o el tono. Puedes pensar en esto como en la playa durante una tormenta, cuando las olas golpean la playa más a menudo.

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