No es un secreto que los perros poseen un increíble sentido del olfato, capaz de detectar huellas de hace una semana, objetos bajo tierra e incluso cáncer. El olor es el sentido número uno del perro, y es hasta 100.000 veces más poderoso que el sentido del olfato de un humano. Esta potencia, junto con la cantidad de distancia que un perro puede oler, está a la altura de su raza y de su fisiología básica .

Construido para oler

La nariz de su perro está dividida en dos pasajes diferentes. Estos dos pasajes permiten una circulación continua de aire que ayuda al perro a oler durante largos períodos de tiempo. A diferencia de los humanos, que bloquean los olores al exhalar por la nariz, un perro exhala por los lados de su nariz, manteniendo constante el flujo de olores inhalados. Cuando un perro huele algo, los productos químicos perfumados quedan atrapados en la mucosidad de la nariz. En la superficie del pasaje nasal hay diminutos cilios, cada uno cargado con receptores de olores, que capturan y transmiten la información de los olores al cerebro.

que tan lejos puede oler un perro

¿Qué tan bien pueden oler?

No es un secreto que el sentido del olfato de un perro es mucho más poderoso que el nuestro. James Walker, el ex director de The Sensory Research en Tallahassee, Florida, compara su poder con el poder de la vista en esta analogía, diciendo que lo que “tú y yo podemos ver a un tercio de milla, un perro podría ver a más de 3.000 millas de distancia y aún así ver también”.

El poder de la recepción

La distancia a la que los perros pueden oler depende de la cantidad de receptores de olor que tengan ; un número que se diferencia por raza. En la parte superior de la lista, con 300 millones de receptores de olor, están los sabuesos nobles, mientras que los sabuesos y los pastores alemanes tienen 225 millones. Los humanos, en comparación, sólo tienen 5 millones de receptores de olor. Generalmente, cuanto más pequeña es la superficie de la nariz del perro, menos receptores de olor hay.

Además de la fisiología del perro, el objeto que se perfuma y la dirección del viento también entran en juego cuando la distancia es la determinada. Las heces de ballena, un olor indudablemente único, ha sido detectado por una mezcla de laboratorio y un Rottweiler a una distancia de 1,2 millas, mientras que los perros cadáveres han sido capaces de identificar cuerpos en descomposición a 80 pies bajo el agua. Olfatear a gran distancia también requiere entrenamiento; no todos los perros pueden identificar un olor a esas distancias. Un perro entrenado para oler cadáveres no reconocería drogas o armas, por ejemplo.