Hay dos especies de elefantes marinos. Los elefantes marinos del sur son los más grandes de las dos y viven en la Antártida; los elefantes marinos del norte se reproducen en la costa de California. Estas grandes focas reciben su nombre por la nariz inflable que se encuentra en los machos de la especie. Además del apéndice facial de los elefantes marinos, los elefantes marinos machos también pesan de ocho a diez veces más que las hembras, la mayor diferencia de tamaño entre machos y hembras de cualquier especie de mamíferos.

Descripción física

Los elefantes marinos más grandes del sur pesan casi 9 toneladas y miden 20 pies de largo. Los elefantes marinos del norte siguen siendo enormes, pesando hasta 5 toneladas y alcanzando los 16 pies de longitud. Además de sus rasgos faciales distintivos, los elefantes marinos tienen miembros traseros que se usan como aletas de la cola cuando nadan. Las dos aletas de cada lado de su cuerpo no se usan para nadar, sino que impulsan sus voluminosos cuerpos hacia adelante en tierra.

que tan rapido puede moverse un elefante marino en tierra

Comportamiento de la Tierra

Los elefantes marinos son solitarios en el océano, pero en tierra forman grandes colonias alrededor de sus zonas de reproducción. Estos animales pesados se adaptan mejor al mar y son torpes en tierra, pero pueden moverse a velocidades de hasta 5 millas por hora si se ven amenazados. En la práctica, los elefantes marinos sólo cargan si las vocalizaciones y posturas no asustan a su rival. Debido a que los machos rutinariamente ayunan durante meses mientras defienden sus zonas de cría, prefieren no gastar energía cargando después de los desafíos. Mientras que los grandes tiburones blancos y las orcas se alimentan de los elefantes marinos en aguas abiertas, no tienen depredadores en tierra, aparte de los humanos.

Comportamiento del Océano

Los elefantes marinos sólo llegan a tierra durante las temporadas de reproducción y muda, pasando entre el 85 y el 90 por ciento de su vida en las profundidades del agua. Los elefantes marinos del sur viajan rutinariamente a miles de kilómetros de sus zonas de reproducción. Estos mamíferos marinos se alimentan exclusivamente en el mar, cazando calamares, crustáceos, peces, tiburones pequeños y otra vida oceánica. Sus inmersiones más largas duran dos horas, con sólo un par de minutos entre inmersiones para respirar en la superficie.

Conservación

El elefante marino del norte, que una vez fue muy cazado por su grasa, se extinguió casi por completo en el siglo XIX. El elefante marino del sur también fue cazado, pero nunca tan extensamente como el del norte, dado el aislamiento de sus zonas de reproducción en la Antártida. Con leyes nacionales e internacionales para proteger al elefante marino del norte y prohibir la caza comercial, la población de la especie se ha recuperado y se estima que en 2013 habrá 175.000 adultos, según la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre.